United vence Tottenham (3-1) e se consolida em segundo; West Ham derrota Leicester

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Com um gol de Edinson Cavani, o Manchester United derrotou o Tottenham (7º) por 3 a 1 neste domingo, pela 31ª rodada da Premier League, e somou três pontos que praticamente garantem a segunda colocação aos 'Red Devils', enquanto o West Ham (4º) colocou pressão na briga pelo pódio ao vencer o Leicester (3º) por 3 a 2.

Em um primeiro tempo medíocre dos visitantes, o sul-coreano Son Heung-min, após um passe do brasileiro Lucas Moura, abriu o placar para o 'Spurs' pouco antes do intervalo, mas no segundo tempo o United melhorou muito e virou o placar com gols do brasileiro Fred (57), Cavani (79) e do jovem Mason Greenwood nos acréscimos (90+6).

Cavani marcou seu gol, que colocou sua equipe em vantagem, finalizando de forma espetacular um cruzamento de Greenwood. Foi o sétimo gol do uruguaio na Premier League.

"Foi uma grande reação. Jogamos muito bem na segunda etapa. Sentimos a injustiça (pelo gol anulado de Cavani aos 38 minutos) e mostramos caráter para virar", comemorou o técnico do United, o norueguês Ole Gunnar Solksjaer.

Já o treinador do Tottenham, o português José Mourinho, mostrou sua insatisfação: "Começamos os jogos bem organizados, mas depois perdemos partidas em posições vantajosas, embora não seja fácil para mim falar com a imprensa sobre isso" para não criticar publicamente os jogadores.

- A 11 pontos do City -

Com esta vitória, a equipe de Solksjaer diminuiu para 11 pontos (e um jogo a menos) a desvantagem em relação ao Manchester City, líder isolado da Premier League, que no sábado perdeu por 2 a 1 para o Leeds (9º) de Marcelo Bielsa, em outro jogo de destaque desta 31ª rodada.

Mas, acima de tudo, a vitória permite ao United praticamente garantir o vice-campeonato e uma vaga na próxima Champions League.

O United tem agora 7 pontos de vantagem em relação ao Leicester (3º) e oito a mais que o West Ham (4º) depois que os 'Hammers' derrotaram os 'Foxes' por 3 a 2 neste domingo.

- West Ham no G4 -

O West Ham recuperou sua posição no G4, que garante uma vaga na próxima Liga dos Campeões, e que havia perdido no sábado para o Chelsea, e pode até brigar por um lugar no pódio.

Os jogadores comandados por David Moyes têm agora 55 pontos, um a mais que o Chelsea, que venceu por 4 a 1 em sua visita ao Crystal Palace, e três sobre o Liverpool, que também havia superado os 'Hammers' na classificação após derrotar o Aston Villa por 2 a 1 no sábado.

O grande protagonista do triunfo londrino dese domingo foi, mais uma vez, Jessie Lingard, jogador emprestado pelo Manchester United no inverno europeu que se tornou a referência para a equipe de Moyes, fazendo esquecer até as ausências de Michail Antonio e Declan Rice, os outros destaques.

Bem posicionado na entrada da grande área, Lingard abriu o placar com um chute de primeira (29) e pouco antes do intervalo fez o segundo com o gol vazio após uma grande falha de marcação do Leicester (44).

Lingard, que recentemente foi convocado pelo técnico da Inglaterra Gareth Southgate, marcou 8 gols e deu 4 assistências em nove jogos pelo seu novo clube.

Outro erro na saída de bola dos 'Foxes' permitiu que Jarrid Bowen marcasse o terceiro no início do segundo tempo (48).

Só então os visitantes reagiram, diminuindo por meio do nigeriano Kelechi Iheanacho (70 e 90+5) e que ainda teve uma grande chance de empatar no último lance do jogo, mas a cabeçada do zagueiro francês Wesley Fofana foi desviada.

Com esta derrota, o Leicester vê o fantasma da temporada passada renascer. Na ocasião, após ocupar o pódio durante 28 rodadas, caiu de produção na reta final e terminou na 5ª posição, fora da zona da 'Champions'.

Na briga pela permanência, o Newcastle (17º) venceu o Burnley (15º) por 2 a 1 e agora está seis pontos acima da zona de rebaixamento, que atualmente é aberta pelo Fulham (18º).

A jornada se encerrou com a vitória por 3 a 0 do Arsenal (9º) sobre o lanterna e praticamente rebaixado Sheffield United.

O atacante francês Alexandre Lacazette balançou as redes duas vezes (33 e 85) e o outro gol foi marcado pelo brasileiro Gabriel Martinelli (71).

-- Jogos da 31ª rodada do campeonato inglês (horário de Brasília) e classificação:

- Sexta-feira:

Fulham - Wolverhampton 0 - 1

- Sábado:

Manchester City - Leeds 1 - 2

Liverpool - Aston Villa 2 - 1

Crystal Palace - Chelsea 1 - 4

- Domingo:

Burnley - Newcastle 1 - 2

West Ham - Leicester 3 - 2

Tottenham - Manchester United 1 - 3

Sheffield United - Arsenal 0 - 3

- Segunda-feira:

(14h00) West Bromwich - Southampton

(16h15) Brighton - Everton

Classificação: Pts J V E D Gp Gc SG

1. Manchester City 74 32 23 5 4 67 23 44

2. Manchester United 63 31 18 9 4 61 34 27

3. Leicester 56 31 17 5 9 55 37 18

4. West Ham 55 31 16 7 8 51 39 12

5. Chelsea 54 31 15 9 7 50 31 19

6. Liverpool 52 31 15 7 9 53 37 16

7. Tottenham 49 31 14 7 10 52 35 17

8. Everton 47 29 14 5 10 41 38 3

9. Arsenal 45 31 13 6 12 43 35 8

10. Leeds 45 31 14 3 14 49 49 0

11. Aston Villa 44 30 13 5 12 43 33 10

12. Wolverhampton 38 31 10 8 13 31 41 -10

13. Crystal Palace 38 31 10 8 13 33 52 -19

14. Southampton 36 30 10 6 14 39 53 -14

15. Burnley 33 31 8 9 14 25 42 -17

16. Brighton 32 30 7 11 12 33 38 -5

17. Newcastle 32 31 8 8 15 32 51 -19

18. Fulham 26 32 5 11 16 24 42 -18

19. West Bromwich 21 30 4 9 17 25 59 -34

20. Sheffield United 14 31 4 2 25 17 55 -38

bds/mcd/pm/aam