Temidos, mexicanos jamais foram além das semifinais no Mundial

MARCOS GUEDES
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SÃO PAULO, SP (FOLHAPRESS) - Quando um time brasileiro se classifica para o Mundial de Clubes, geralmente vê o sorteio do chaveamento com uma torcida clara: que a equipe mexicana fique do outro lado da disputa. É o representante da América Central e do Norte a causa de maior temor antes da provável final contra o campeão europeu. Tal preocupação, no entanto, nunca se justificou a ponto de o México ter um finalista. Mesmo presente em 15 das 16 edições do torneio, o país jamais foi além das semifinais, algo que pretende mudar neste domingo (7): às 15h (de Brasília), no Qatar, o Tigres duela com o Palmeiras por uma vaga na decisão. Em sua primeira participação na competição da Fifa, a agremiação da província de Nuevo León joga contra um longo histórico de fracassos. Os mexicanos estiveram a um passo da final nove vezes e perderam todas as partidas. O máximo que conseguiram foi ir até a prorrogação, em 2017, mas o Grêmio fez 1 a 0 no Pachuca no tempo extra. Nas outras seis aparições, a caminhada foi interrompida ainda mais precocemente. O Pachuca, em 2007 e 2010, o Monterrey, em 2011 e 2013, o América, em 2015, e o Chivas, em 2018, pararam nas quartas de final, caindo diante de adversários como o Étoile du Sahel, da Tunísia, o Mazembe, da República Democrática do Congo, e o Kashiwa Reysol, do Japão. "Sabemos que podemos fazer história e queremos fazer história", afirmou o atacante André-Pierre Gignac, de 35 anos, ciente de que o feito buscado pelo Tigres é inédito. O experiente jogador francês marcou os dois gols da vitória por 2 a 1 sobre o sul-coreano Ulsan Hyundai, nas quartas de final, e procurou mostrar confiança. "Não temos medo de ninguém", acrescentou o técnico Tuca Ferretti, 66, brasileiro que comanda o clube há dez anos. "Sabemos o que o Palmeiras representa. Merece nosso respeito, como o Ulsan também mereceu anteriormente, mas não temos que diminuir um lado para valorizar o outro. Não temos medo", repetiu. Ele espera alcançar o que não conseguiu o Pachuca, superado pelo Grêmio em 2017, nos Emirados Árabes Unidos, e também o que não atingiu o Necaxa, em 2000, no Brasil. Na primeira edição do Mundial, há 21 anos, o time mexicano encarou o Vasco com a possibilidade de ir à decisão e acabou derrotado por 2 a 1. São esses os dois únicos confrontos entre brasileiros e mexicanos no torneio. Quando ocorreram zebras, elas não saíram da América do Norte: foram os africanos que castigaram os brasileiros. Em 2010, o Mazembe, da República Democrática do Congo, derrotou o Internacional por 2 a 0 para avançar à decisão nos Emirados Árabes Unidos -e levar 3 a 0 da Inter de Milão. Em 2013, foi o Raja Casablanca, representante local no Marrocos, que derrubou o Atlético-MG com uma vitória por 3 a 1 -antes de perder por 2 a 0 para o Bayern no embate derradeiro. Os títulos ainda são exclusividade de Europa e América do Sul, mas os asiáticos também chegaram à final em duas oportunidades, sempre derrubando sul-americanos. No Japão, em 2016, o anfitrião Kashima Antlers fez 3 a 0 no Atlético Nacional (COL) e avançou a uma dura decisão contra o Real Madrid: prejudicado pela arbitragem, perdeu por 4 a 2, resultado ao fim da prorrogação. Em 2018, foi também o representante do país-sede que surpreendeu. O Al Ain, dos Emirados Árabes Unidos, empatou por 2 a 2 com o argentino River Plate e fez 5 a 4 nos pênaltis. No duelo pelo título, porém, os donos da casa não tiveram chance diante do Real Madrid, que levou a melhor por 3 a 0. Agora, mais uma vez, um representante do México tenta se colocar no caminho do esperado confronto entre europeus e sul-americanos. Está nos planos do Tigres completar a tarefa em que fracassaram, em múltiplas tentativas, Necaxa, América, Pachuca, Atlante, Monterrey, Cruz Azul e Chivas. * OS MEXICANOS NO MUNDIAL, ANO A ANO 2000 Necaxa - terceiro colocado Manchester United 1 x 1 Necaxa (fase de grupos) Necaxa 3 x 1 South Melbourne (fase de grupos) Vasco 2 x 1 Necaxa (fase de grupos) Real Madrid (3) 1 x 1 (4) Necaxa (disputa do terceiro lugar) 2006 América - quarto colocado Jeonbuk Hyundai 0 x 1 América (quartas de final) América 0 x 4 Barcelona (semifinais) Al Ahly 2 x 1 América (disputa do terceiro lugar) 2007 Pachuca - sexto colocado Étoile du Sahel 1 x 0 Pachuca (quartas de final) 2008 Pachuca - quarto colocado Al Ahly 2 x 4 Pachuca (quartas de final) Pachuca 0 x 2 LDU (semifinais) Pachuca 0 x 1 Gamba Osaka (disputa do terceiro lugar) 2009 Atlante - quarto colocado Auckland City 0 x 3 Atlante (quartas de final) Atlante 1 x 3 Barcelona Pohang Steelers (4) 1 x 1 (3) Atlante 2010 Pachuca - quinto colocado Mazembe 1 x 0 Pachuca (quartas de final) Pachuca (4) 2 x 2 (2) Al-Wahda (disputa do quinto lugar) 2011 Monterrey - quinto colocado Kashiwa Reysol (4) 1 x 1 (3) Monterrey (quartas de final) Monterrey 3 x 2 Espérance (disputa do quinto lugar) 2012 Monterrey - terceiro colocado Ulsan Hyundai 1 x 3 Monterrey (quartas de final) Monterrey 1 x 3 Chelsea (semifinais) Al Ahly 0 x 2 Monterrey (disputa do terceiro lugar) 2013 Monterrey - quinto colocado Raja Casablanca 2 x 1 Monterrey (quartas de final) Al Ahly 1 x 5 Monterrey (disputa do quinto lugar) 2014 Cruz Azul - quarto colocado Cruz Azul 3 x 1 Western Sydney Wanderers (quartas de final) Real Madrid 4 x 0 Cruz Azul (semifinais) Cruz Azul (2) 1 x 1 (4) Auckland City (disputa do terceiro lugar) 2015 América - quinto colocado América 1 x 2 Guangzhou Evergrande (quartas de final) América 2 x 1 Mazembe (disputa do quinto lugar) 2016 América - quarto colocado Jeonbuk Hyundai 1 x 2 América (quartas de final) América 0 x 2 Real Madrid (semifinais) Nacional-COL (4) 2 x 2 (3) América (disputa do terceiro lugar) 2017 Pachuca - terceiro colocado Pachuca 1 x 0 Wydad Casablanca (quartas de final) Grêmio 1 x 0 Pachuca (semifinais) Al Jazira 1 x 4 Pachuca (disputa do terceiro lugar) 2018 Chivas - sexto colocado Kashima Antlers 3 x 2 Chivas (quartas de final) Espérance (6) 1 x 1 (5) Chivas (disputa do quinto lugar) 2019 Monterrey - terceiro colocado Al Sadd 2 x 3 Monterrey (quartas de final) Monterrey 1 x 2 Liverpool (semifinais) Monterrey (4) x 2 x 2 (3) Al Hilal (disputa do terceiro lugar) * PALMEIRAS Weverton; Marcos Rocha, Luan, Gómez e Viña; Danilo, Zé Rafael, Gabriel Menino e Raphael Veiga; Rony e Luiz Adriano. T.: Abel Ferreira TIGRES Guzman; Rodriguez, Reyes, Salcedo e Duenas; Rafael Carioca, Pizarro, L.Quinones, Fernandez e Fulgencio; Gignac. T.: Tuca Ferretti Estádio: Education City, em Doha (QAT) Horário: 15h (de Brasília) deste domingo (7) Árbitro: Danny Makkelie (HOL) VAR: Kevin Blom (HOL) Transmissão: TV Globo e SporTV