Com Premier League fora do alcance, City aposta todas as fichas nas Copas

AFP
(Arquivo) O técnico do Manchester City, Pep Guardiola
(Arquivo) O técnico do Manchester City, Pep Guardiola

Com praticamente nenhuma chance de revalidar o título da Premier League, o Manchester City quer conservar os troféus das copas nacionais conquistados na temporada passada, começando nesta terça-feira, no clássico contra o Manchester United pelas semifinais da Copa da Liga inglesa.

A 'Carabao Cup', nome da bebida energética tailandesa que patrocina o torneio desde 2017, é o menos prestigioso dos torneios pelos quais o City ainda briga, ao lado da FA Cup e da Liga dos Campeões.

Contudo, um título na final, que será disputada em 1º de março contra Aston Villa ou Leicester, os outros semifinalistas, permitiria ao City seguir acumulando troféus.

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O confronto contra o United será uma prova de fogo para o City, cuja derrota para o arquirrival há um mês por 2 a praticamente acabou com suas chances de brigar pelo título inglês com o líder isolado Liverpool.

"O duelo será bastante parecido", analisou Pep Guardiola, que viu seu City sofrer com os contra-ataques rápidos do United no primeiro confronto entre os dois grandes de Manchester no Campeonato Inglês.

"É uma equipe feita para correr. Quando podem correr, são uma das melhores equipes, não só da Inglaterra", elogiou o técnico, destacando a qualidade de jogadores do United como Daniel James, Mason Greenwood, Marcus Rashford, Anthony Martial e Jesse Lingard.

"Temos que estar preparados para isso e que limitemos o número de erros na construção de jogadas", continuou Guardiola.

Apesar da campanha de altos e baixos na Premier League (5º com 31 pontos), o United parece sempre responder à altura nos grandes jogos, tendo derrotado Chelsea, Leicester, Tottenham e City e sendo a única equipe a não perder para o líder Liverpool.

"Sempre queremos ganhar troféus e agora estamos muito perto deste objetivo", declarou o técnico do United, Ole Gunnar Solskjaer.

- Programação das semifinais da Copa da Liga inglesa:

Terça-feira:

(17h00) Manchester United - Manchester City

Jogo de volta em 29 de janeiro

Quarta-feira:

(17h00) Leicester - Aston Villa

Jogo de volta em 28 de janeiro

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