Olimpíadas: o jogo de basquete mais polêmico de todos os tempos

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10 SEPT 1972:   The US basketball team tries to question the decision of the officials giving the gold medal to the Soviet Union in at the Olympic games in Munich, West Germany. The final score was 51-50...Photo:  © Rich Clarkson / Rich Clarkson & Assoc.
Jogador america protesta contra o resultado da partida (Rich Clarkson / Rich Clarkson & Assoc.)

Os Jogos Olímpicos costumam ser considerados apolíticos, mas as tensões da Guerra Fria entre os Estados Unidos e a União Soviética adicionaram outra camada de pretexto a essa final histórica. Antes da final de 1972, os EUA registraram um recorde cumulativo de 63–0 e conquistaram sete medalhas de ouro consecutivas. Eles eram os grandes favoritos contra a União Soviética, que ficou invicta durante o evento, com uma diferença de mais de 160 pontos na fase de grupos.

Como os Jogos Olímpicos proibiam profissionais na época, os EUA não puderam enviar seus melhores jogadores, e a estrela do basquete universitário na época, Bill Walton, recusou a convocação.

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Foi uma final muito disputada e desagradável, em que a estrela soviética Alexander Belov bateu em Jim Brewer violentamente, tirando-o do jogo durante um primeiro tempo caótico. Essencialmente, esse jogo é lembrado por seu minuto final frenético.

Com três segundos restantes, enquanto os soviéticos tinham uma vantagem tênue de 49–48, Doug Collins sofreu falta e dois lances livres foram concedidos. Collins converteu o primeiro lance livre, mas a buzina disparou quando ele tentou o segundo arremesso, o árbitro Renato Righetto não interrompeu o jogo e os EUA ficaram na frente por 50–49.

O que se viu nos próximos minutos foi um caos. Um assistente soviético entrou correndo na quadra, argumentando que o técnico Vladimir Kondrashin havia pedido um tempo antes do segundo lance livre de Collins. Os soviéticos repuseram a bola, mas o relógio parou um segundo antes do final, devido aos treinadores soviéticos atrapalharem os mesários.

Uma discussão na quadra começou a acontecer enquanto o jogo foi interrompido, com os soviéticos argumentando com sucesso que pediram um timeout antes do primeiro lance livre de Collins. Além disso, embora a paralisação tenha ocorrido oficialmente com um segundo restando no relógio, os árbitros não contaram a reposição de bola e voltaram o relógio em três segundos. Mesmo com os protestos dos EUA, ocorreu uma segunda reposição.

Durante a segunda reposição, a União Soviética substituiu ilegalmente Ivan Edeshko no jogo, mas os árbitros não perceberam. Edeshko passou a bola para o companheiro de equipe Modestas Paulauskas, que então lançou a bola na direção de Belov, mas errou o alvo quando a contagem do período terminou.

Enquanto os EUA comemoravam sua aparente vitória, o secretário-geral da FIBA, Renato William Jones, interveio e exigiu que os soviéticos fizessem outra reposição, faltando três segundos para o fim do cronômetro. Embora Jones não tivesse jurisdição para passar por cima dos oficiais, eles obedeceram, permitindo que uma terceira e última reposição ocorresse. O técnico dos Estados Unidos, Henry Iba, ficou irado, mas temia que, se tirasse o time de quadra, eles poderiam perder e correr o risco de perder a medalha de ouro sem competir por ela, o que era inaceitável para Iba e sua equipe.

Na terceira reposição, Edeshko lançou um passe de quadra inteira para Sergei Belov, uma bola ao alto que foi disputada por Belov, o armador dos EUA Kevin Joyce e o ala Jim Forbes. Belov pegou a bola de forma limpa, Joyce perdeu o equilíbrio e caiu fora da quadra, enquanto Forbes caiu desajeitadamente no chão, permitindo que Belov fizesse uma bandeja sem disputa para a vitória por 51–50.

Belov comemorou muito e de forma barulhenta com seus companheiros de equipe, enquanto os EUA protestaram em vão contra a decisão. Foi uma comédia de erros, mas os americanos não a acharam engraçada.

Qual foi a reação ao evento na época?

10 SEPT 1972:   The US basketball team shows their frustration to the decision of the officials giving the gold medal to the Soviet Union in at the Olympic games in Munich, West Germany. The final score was 51-50...Photo:  © Rich Clarkson / Rich Clarkson & Assoc.
A seleção de basquete dos Estados Unidos demonstra sua frustração com a decisão oficial que deu a medalha de ouro à União Soviética nos Jogos Olímpicos de 1972, em Munique, Alemanha Ocidental. (Rich Clarkson/Rich Clarkson & Assoc.)

Os EUA ficaram aborrecidos com o final do jogo e ainda continuam, quase 50 anos depois. A USA Basketball chegou a pressionar sem sucesso o COI para anular o resultado. Imediatamente após o término do jogo, o Comitê Olímpico de Basquete dos EUA apresentou um protesto formal que foi ouvido por uma comissão de cinco membros da FIBA. A comissão votou 3 a 2 a favor da União Soviética. “Segundo as regras da FIBA, os Estados Unidos venceram”, disse Hans Tenschert da Alemanha Ocidental, responsável pelo registo da pontuação.

“Não temos vontade de aceitar a medalha de prata porque achamos que merecemos o ouro”, disse Bill Summers, presidente do Comitê Olímpico de Basquete dos Estados Unidos, de acordo com o The Guardian.

Já o discurso da União Soviética foi previsivelmente diferente.

“Merecemos a vitória independentemente das circunstâncias. Nós os deixamos intrigados desde o início, já que usamos uma escalação diferente para confundi-los desde o começo”, disse o técnico da União Soviética, Vladimir Kondrashin.

Qual foi o impacto disso para os próximos Jogos Olímpicos?

Na realidade, não houve impacto, embora seja considerado o maior escândalo da história dos Jogos Olímpicos.

Os profissionais continuaram proibidos de competir até 1992, quando o “Dream Team” dos EUA chamou a atenção do mundo pelo nível de habilidade de suas estrelas, com Michael Jordan em seu ápice do basquete, dominando a competição e estimulando o interesse global em um esporte que há muito era dominado pelos EUA.

Não houve nenhuma controvérsia sobre os resultados desde então, e a qualidade da arbitragem é muito melhor do que há quase 50 anos.

Onde eles estão agora?

Membros da equipe olímpica de basquete de 1972 (a partir da esquerda) Jim Brewer, Mike Bantom, Tom Henderson, John Bach (assistente técnico), Kenny Davis, Bobby Jones, Tom Burleson, Kevin Joyce, Jim Forbes, Ed Ratleff, John Brown (assistente técnico) e Dwight Jones foram apresentados antes de um jogo de beisebol das ligas menores em 2012 (Pablo Alcala/Lexington Herald-Leader/MCT)
Membros da equipe olímpica de basquete de 1972 (a partir da esquerda) Jim Brewer, Mike Bantom, Tom Henderson, John Bach (assistente técnico), Kenny Davis, Bobby Jones, Tom Burleson, Kevin Joyce, Jim Forbes, Ed Ratleff, John Brown (assistente técnico) e Dwight Jones foram apresentados antes de um jogo de beisebol das ligas menores em 2012 (Pablo Alcala/Lexington Herald-Leader/MCT)

A maioria dos participantes principais faleceu ou está há muito tempo afastada do basquete, mas o legado desta final continua eterno.

Os EUA deixaram suas medalhas de prata em um cofre na Suíça. Em 2012, Kenny Davis, membro da equipe dos EUA, organizou uma reunião com os 12 atletas ainda vivos, que concordaram unanimemente em não aceitar suas medalhas de prata, após 40 anos de afastamento do jogo.

Sergei Belov faleceu em 2013. Antes de seu falecimento, ele entrou para o Hall da Fama do Basquete em 1992, no Hall da Fama da FIBA em 2007 e foi classificado como nº 1 na lista dos 50 maiores jogadores da FIBA em 1991.

Diversos documentários foram produzidos sobre o jogo. A ESPN exibiu “Silver Reunion”, contada da perspectiva dos EUA em 2013 como parte de sua série 30 for 30, enquanto a perspectiva russa é capturada no filme de 2017 “Três segundos”.

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