Banho de sangue de Melbourne: quando a política interfere nos Jogos Olímpicos

Após o violento golpe desferido por Valentin Prokopov, o húngaro Ervin Zador sangra profusamente acima da sobrancelha (Bettmann / Getty Images)
Após o violento golpe desferido por Valentin Prokopov, o húngaro Ervin Zador sangra profusamente acima da sobrancelha (Bettmann / Getty Images)

O barão Pierre de Coubertin estava convencido de que os esportes “constroem relações amigáveis ​​entre os povos” e imaginou os Jogos Olímpicos modernos como um meio de ajudar a promover relações internacionais pacíficas. Na longa história dos Jogos, a competição atlética também serviu, muito pelo contrário, como um evento agravado por sérias tensões geopolíticas.

A partida de polo aquático de 1956 no confronto entre Hungria e a União das Repúblicas Socialistas Sov­­­­­­­­­­­­­­­iéticas (URSS), que infelizmente passou nos anais da história como a partida de “Banho de sangue”, foi sem dúvida um dos exemplos mais marcantes daqueles momentos em que a política entrou na arena dos Jogos, a ponto de subverter seus valores mais fundamentais.

1956, a revolução húngara

Para entender o antagonismo que foi desencadeado em 6 de dezembro de 1956 na piscina olímpica de Melbourne, precisamos olhar para trás, para o contexto europeu daquela época. A Hungria esteve sob controle soviético por sete anos e, no outono de 1956, foi o palco de uma violenta revolta popular contra a potência dominante em sua capital, Budapeste.

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O que começou como protestos estudantis tornou-se uma rebelião no início de novembro, quando o primeiro-ministro Imre Nagy anunciou o desejo da Hungria de se retirar do Pacto de Varsóvia, a aliança militar formada um ano antes por oito países comunistas da Europa Oriental. A URSS respondeu imediatamente enviando um grande destacamento do Exército Vermelho para a Hungria em 4 de novembro para refrear a rebelião.

Os Jogos de Verão... no outono

Os Jogos Olímpicos de Verão começaram em 22 de novembro de 1956 na esteira desta repressão sangrenta que deixou milhares de vítimas húngaras. Esses foram os primeiros Jogos Olímpicos de Verão organizados no outono. Naquele ano, Melbourne foi a primeira cidade do hemisfério sul a organizar os Jogos Olímpicos, e o calendário habitual teve que ser adaptado às estações do ano para que os eventos pudessem ocorrer em ótimas condições climáticas.

Mas a distância geográfica entre a Austrália e a Europa não foi suficiente para aliviar a tensão flagrante entre as delegações húngara e soviética, que só foi agravada pelo fato de que o público local tomou o lado dos húngaros na cerimônia de abertura. Essas tensões finalmente explodiriam durante o torneio de polo aquático, um esporte de extrema importância para as duas nações.

O mestre húngaro encontra o aprendiz soviético

A seleção de polo aquático da Hungria era a atual campeã olímpica e europeia e a grande favorita para vencer a competição. Qualquer coisa menos do que ouro teria sido uma grande decepção para eles. Por outro lado, a ambiciosa equipe soviética havia feito um tremendo esforço nos anos anteriores para se tornar um forte competidor no esporte, até mesmo treinando na Hungria para buscar inspiração nos métodos locais.

O sorteio finalmente colocou as duas equipes frente a frente nas semifinais, mas as tensões geopolíticas sobrepujaram a rivalidade esportes na mente de todos os presentes. “Desde o início da partida, os observadores perceberam que os jogadores estavam tensos, temperamentais, vingativos e obviamente mais interessados ​​em distribuir desprezo e insultos do que chutes e passes”, como o jornalista Benoît Heimermann descreve a partida em The Olympic Games, from Athens to Athens, publicado por L'Equipe e o Museu Olímpico de Lausanne.

Uma partida elétrica, mas previsível

Embora a partida tenha sido acirrada do início ao fim, nunca houve qualquer suspense quanto ao resultado. Rapidamente, e com o apoio do público australiano, a seleção húngara ganhou vantagem e manteve o controle do jogo com firmeza. Faltando apenas alguns minutos para o fim do jogo, os grandes favoritos do torneio de polo aquático estavam vencendo por 4 a 0.

Com o vencedor já decidido, a partida deu uma guinada ainda mais violenta. Após a lesão de um de seus companheiros de equipe, o astro húngaro Ervin Zador posicionou-se para a defesa contra o melhor jogador soviético, Valentin Prokopov, e aproveitou a oportunidade para zombar dele abertamente. A estrela soviética perdeu o controle e desferiu um violento soco na cabeça de seu adversário!

Briga generalizada na piscina olímpica

“Virei-me e vi seu punho vindo em minha direção”, lembra Zabor, conforme contou ao The Guardian. “Eu vi o braço dele tocar meu rosto, ouvi o estalo e, de repente, vi estrelas”. O jogador húngaro foi atingido acima da sobrancelha e caiu para trás na água, imediatamente coberto com o próprio sangue. A partida degenerou em uma briga generalizada!

Vários jogadores de cada lado ficaram feridos, e os protagonistas acabaram saindo da piscina, agora tingida de vermelho. A luta provocou uma agitação na multidão e vários espectadores desceram as arquibancadas para desafiar os jogadores soviéticos, que finalmente deixaram a piscina sob escolta policial.

Uma “vingança” simbólica

Vários dias depois, a Hungria conquistou facilmente a medalha de ouro ao vencer a Iugoslávia na final. Em terceiro lugar ao ganhar a medalha de bronze, os soviéticos tiveram que sofrer uma última ofensa ao ouvir o hino húngaro no pódio. Essa “vingança atlética contra a geopolítica”, como o apelidou o cientista político Pascal Boniface, foi completada.

Mas sua “retribuição” permaneceria puramente simbólica. Enquanto os Jogos aconteciam do outro lado do mundo, as tropas soviéticas continuaram sua repressão brutal em Budapeste e reprimiram permanentemente a rebelião. No encerramento dos Jogos, mais da metade da delegação húngara (68 atletas de 112) optou por não regressar ao seu país.

Foto:

Legenda: Após o violento golpe desferido por Valentin Prokopov, o húngaro Ervin Zador sangra profusamente acima da sobrancelha. (Bettmann / Getty Images)