O que é a Conference League e quais times das principais ligas irão participar?

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A Uefa irá estrear sua terceira competição continental de clubes ainda neste ano. Conhecida como Conference League, ou Liga Conferência da Europa, o novo torneio terá 32 equipes participantes, divididos em oito grupos de quatro. Com formato inovador, participações de times da Europa League e gigantes do Velho Continente já confirmados, veja tudo sobre a competição:

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Formato

Como já mencionado anteriormente, os 32 times serão divididos em oito grupos de quatro. Os primeiros colocados de cada chave avançam diretamente às oitavas de final. Quem ficar na segunda posição, por sua vez, terá que disputar um playoff com aquelas equipes que terminarem em terceiro lugar na fase de grupos da Liga Europa.

Depois das oitavas, o fluxo segue como habitual: quartas, semi e grande final em jogo único. O campeão garante vaga na edição seguinte da Europa League. Os clubes participantes da Conference irão disputar 141 jogos ao longo de 15 semanas.

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Participantes

Até agora, quatro times asseguraram presença na estreia do torneio: Tottenham, Union Berlin, Roma e Stade Rennes - todos terminaram na 7ª colocação dos seus respectivos campeonatos nacionais. O representante de LaLiga ainda não foi confirmado, visto que o Villarreal ainda pode conseguir vaga na próxima Champions League, caso vença a Liga Europa nesta quarta-feira (26), diante do Manchester United.

Villarreal irá jogar Champions League caso vença a Liga Europa. | Quality Sport Images/Getty Images
Villarreal irá jogar Champions League caso vença a Liga Europa. | Quality Sport Images/Getty Images

Outros clubes precisarão ainda passar por etapas preliminares para se qualificar aos oito grupos. As vagas sairão dos campeonatos e copas nacionais de países menores. Paços Ferreira, Rubin Kazan, RSC Anderlecht, Kolos Kovalivka, Vitesse, Trabzonspor ou LASK Linz são algumas das equipes envolvidas nas qualificações.

Confuso? Calma! Vamos recapitular tudo: serão distribuídas vagas em copas e campeonatos de menor expressão no continente. Ao todo, 138 clubes vão se classificar para a primeira fase preliminar. Posteriormente, serão disputadas três outras etapas até chegar aos grupos, onde esses clubes irão se juntar aos eliminados da Europa League.

Divisão das fases

Como mostrado anteriormente, serão quatro fases antes da formação dos grupos próprios da Conference League. Na segunda etapa, veremos os eliminados da fase preliminar e primeira rodada da Champions League, além dos demais colocados de campeonatos nacionais de menor expressão. Aqueles clubes que caírem nas etapas preliminares da Liga Europa iniciam sua participação na última rodada da qualificação.

Depois de muitas disputas de idas e voltas, serão classificados:

  • 22 classificados dos playoffs da Conference League;

  • 10 times eliminados nos playoffs da Liga Europa.

Restou alguma dúvida? A própria Uefa fez um vídeo explicativo do torneio. Confira:

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