Nadal avança no US Open sem jogar devido a lesão de Kokkinakis

Por Javier TOVAR
AFP

O tenista espanhol Rafael Nadal, número 2 do mundo, avançou nesta quinta-feira para a terceira rodada do US Open, depois que seu adversário abandonou por lesão o torneio do Grand Slam.

O australiano Thanasi Kokkinakis se retirou da competição devido a uma contusão no ombro direito, informou a organização dando a classificação automática do espanhol, que vem de uma vitória sem complicações.

A classificação de Nadal - que vai enfrentar o vencedor do duelo entre seu compatriota Fernando Verdasco (32) e o coreano Hyeon Chung (Q)- era dada como certa.

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A verdadeira surpresa do dia foi a derrota de Simona Halep para a americana Taylor Townsend, que se classificou pelo Qualy e venceu depois de perder o primeiro set.

Townsend, 116ª do mundo, assumiu o controle da partida após perder o primeiro set e venceu com parciais de 2-6, 6-3 e 7-6 (7/4).

"Isto significa muito, foi um longo caminho", disse emocionada a americana de 23 anos, enxugando as lágrimas.

Townsend iguala sua melhor participação em um Grand Slam depois de alcançar a terceira rodada de Roland Garros em sua estreia em 2014.

Halep perdeu na primeira rodada do US Open em 2018 e 2017.

A romena salvou um par de match points quando Townsend sacou com 5-4 no último set, mas a jogadora mostrou uma determinação impressionante no tie-break seguinte para garantir sua primeira vitória sobre uma das 10 melhores jogadoras do ranking.

"Tive um match point contra (Kiki) Bertens em Wimbledon. Foram muitas partidas importantes", disse Townsend, lembrando sua derrota na primeira rodada do All England Club no mês passado.

"Este jogo significa muito para mim e me dá muita confiança para saber que posso conseguir", acrescentou.

Townsend havia perdido os três jogos anteriores contra Halep em sets consecutivos, mas atribuiu esta mudança de sorte a uma nova forma de pensar.

"Quando joguei com ela antes, só tentava rebater as bolas. Estava jogando para não perder. Hoje decidi que estava jogando para ganhar", afirmou.

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