Meteorito de 15 toneladas contém minerais nunca vistos na Terra

Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Alberta, no Canadá, analisou uma amostra do meteorito “El Ali”, a qual revelou pelo menos dois minerais nunca encontrados na Terra. O meteorito foi encontrado na Somália e pesa 15 toneladas, sendo considerado o nono maior meteorito conhecido.

O meteorito foi identificado em 2020, mas os moradores locais afirmam que a rocha espacial já era conhecida por várias gerações, que a descreveram em suas músicas e poemas. Já o nome dele é uma referência ao local onde foi encontrado, próximo da cidade El Ali.

Para o estudo, os pesquisadores trabalharam com uma fatia de 70 g. Os novos minerais encontrados nela foram chamados “elaliita”, nome inspirado no próprio meteorito, e “elkinstantonita”, como uma homenagem a Lindy Elkins-Tanton, principal investigadora da futura missão Psyche, e para destacar também suas descobertas e estudos sobre a formação dos núcleos dos planetas.

Amostra do meteorito El Ali (Imagem: Reprodução/University of Alberta)
Amostra do meteorito El Ali (Imagem: Reprodução/University of Alberta)

Além destes, há ainda um possível terceiro mineral em análise. “Sempre que você encontra um novo mineral, significa que as condições geológicas reais, a química da rocha, eram diferentes de como estavam antes”, disse Chris Herd, professor no departamento de Ciências Atmosféricas e da Terra, na universidade.

As descobertas são resultado de análises lideradas por Herd, que estava classificando a rocha e percebeu alguns minerais curiosos. Então, ele decidiu entrar em contato com Andrew Locock, diretor de um laboratório na universidade, para investigar. “No primeiro dia que fez algumas análises, ele disse ‘você tem pelo menos dois novos minerais aqui”, recordou.

A descoberta é impressionante porque, normalmente, a identificação de apenas um novo mineral exige um longo trabalho. Além disso, minerais similares àqueles na rocha já foram sintetizados em laboratório, mas nunca foram encontrados na natureza. Assim, Herd acredita que a descoberta pode ajudar os pesquisadores a entender como o “laboratório da natureza” funciona, e que talvez tenham aplicações ainda desconhecidas.

As descobertas foram apresentadas durante o Simpósio de Exploração Espacial.

Fonte: Canaltech

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