Manchester United tenta colocar pressão sobre líder City na Premier League

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O atacante do Manchester United, Marcus Rashford, cabeceia durante a partida da Premier League contra o Arsenal no Emirates Stadium em Londres, no dia 30 de janeiro de 2021

Para acompanhar o imparável líder Manchester City, o segundo colocado e vizinho, o Manchester United, não poderá se permitir um passo em falso, nesta terça-feira, contra o Southampton, na 22ª rodada da Premier League.

Com oito vitórias consecutivas na Premier League, incluindo as últimas cinco sem sofrer nenhum gol, o Manchester City está três pontos à frente do United, e com um jogo a menos.

Nas últimas doze rodadas, conquistou 32 pontos em 36 possíveis, percurso muito parecido com o do Liverpool no ano passado e que pode virar um passeio rumo ao título se os adversários não acompanharem seu ritmo.

O United, seu principal adversário no momento, que recebe o Southampton na terça-feira, registraram uma derrota e um empate nos últimos dois jogos.

Contra os 'Saints', que também tiveram seu bom ritmo inicial desacelerado, com seis pontos conquistados nos últimos oito jogos, depois de ter conquistado 23 nas primeiras doze rodadas, a vitória será fundamental para pressionar os 'Citizens' antes de sua viagem para Burnley, na quarta-feira.

Diante de uma equipe que venceu 11 vezes nos últimos 12 confrontos (e um empate), tendo marcado pelo menos três gols em oito ocasiões, o City vai entrar em campo como favorito.

Uma vitória permitiria aos jogadores comandados por Pep Guardiola manter pelo menos quatro pontos à frente do Liverpool, que recebe o Brighton, 17º colocado, antes do confronto entre os campeões das últimas três temporadas em Anfield, no domingo.

Os Reds buscarão defender a terceira colocação em sua luta à distância com o Leicester, que enfrenta o Fulham (18º) fora de casa.

No encerramento da rodada, na quinta-feira, haverá o derby de Londres entre o Tottenham e o Chelsea, respectivamente sexto e sétimo, com o mesmo número de pontos (33).

Um eventual perdedor teria suas chances na corrida pelos quatro primeiros lugares, que classificam para a Liga dos Campeões, seriamente reduzidas.

-- Programação da 22ª rodada da Premier League (horário de Brasília):

- Terça-feira:

(16h00) Sheffield United - West Bromwich

Wolverhampton - Arsenal

(18h15) Manchester United - Southampton

Newcastle - Crystal Palace

- Quarta-feira:

(16h00) Fulham - Leicester

Burnley - Manchester City

(17h30) Leeds - Everton

(18h15) Aston Villa - West Ham

Liverpool - Brighton

- Quinta-feira:

(18h00) Tottenham - Chelsea

Classificação: Pts J V E D Gp Gc SG

1. Manchester City 44 20 13 5 2 37 13 24

2. Manchester United 41 21 12 5 4 37 27 10

3. Liverpool 40 21 11 7 3 43 24 19

4. Leicester 39 21 12 3 6 37 25 12

5. West Ham 35 21 10 5 6 31 27 4

6. Tottenham 33 20 9 6 5 34 21 13

7. Chelsea 33 21 9 6 6 35 23 12

8. Everton 33 19 10 3 6 29 24 5

9. Aston Villa 32 19 10 2 7 34 21 13

10. Arsenal 31 21 9 4 8 26 20 6

11. Southampton 29 20 8 5 7 27 25 2

12. Leeds 29 20 9 2 9 35 36 -1

13. Crystal Palace 26 21 7 5 9 25 36 -11

14. Wolverhampton 23 21 6 5 10 21 30 -9

15. Newcastle 22 21 6 4 11 21 34 -13

16. Burnley 22 20 6 4 10 13 26 -13

17. Brighton 21 21 4 9 8 23 29 -6

18. Fulham 14 20 2 8 10 17 29 -12

19. West Bromwich 12 21 2 6 13 17 50 -33

20. Sheffield United 8 21 2 2 17 12 34 -22

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