Leicester e Chelsea vencem e tiram City do pódio da Premier League

AFP

O Leicester e o Chelsea venceram seus duelos contra Arsenal (2-0) e Cystal Palace (2-0) e subiram para segundo e terceiro na tabela da Premier League, tirando do pódio provisoriamente o Manchester City, que no domingo enfrenta o líder Liverpool.

Jamie Vardy (68) e James Maddison (75) foram os autores dos gols do Leicester que é vice-líder graças a seu melhor saldo de gols.

O centroavante recuperou a liderança na artilharia do campeonato abrindo o placar a 22 minutos para o fim e sete minutos depois a vitória foi decretada pelo meia Maddison, jogador que foi convocado pela seleção inglesa para as partidas das eliminatórias para a Eurocopa da próxima semana.

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Leicester e Chelsea somam 26 pontos, e estão a cinco do Liverpool e um a mais que o City. 'Reds' e 'Citizens' se enfrentam neste domingo no duelo entre os dois grandes aspirantes ao título.

Já o Arsenal segue perdendo seu rumo e já é sexto com 17 pontos, depois de sofrer, diante do Leicester, a terceira derrota da temporada.

Mais cedo, com gols de Tammy Abraham e Christian Pulisic, o Chelsea venceu o clássico londrino contra o Crystal Palace (2-0), e obteve sua sexta vitória consecutiva na a Premier League.

Abraham conseguiu furar a sólida defesa do Palace no segundo tempo (52) ao definir dentro da área diante do goleiro espanhol Vicente Guaita após um bom passe do brasileiro Willian. Foi seu 11o gol da temporada.

Já na reta final (79) o americano Pulisic, que soma cinco gols em seus três últimos jogos da Premier, desviou de cabeça uma bola que sobrou na área e decretou a vitória.

Com estes três pontos o Chelsea ficou a cinco do líder Liverpool, e com um ponto a mais que o Manchester City, embora os dois ainda tenham que se enfrentar no domingo.

"Temos respeito pela posição em que se encontram Liverpool e Manchester City (...). Simplesmente estamos felizes pelo que estamos fazendo", indicou o técnico 'Blue' Frank Lampard.

- Tottenham volta a decepcionar -

A equipe que segue sem arrancar é o Tottenham (12º) de Mauricio Pochettino, que neste sábado voltou a tropeçar em um decepcionante empate (1-1) em casa contra o Sheffield United (5º).

O sul-coreano Son Heung-min abriu para os londrinos no segundo tempo (58), mas George Baldock empatou para os visitantes pouco depois (78).

Esse foi o terceiro jogo consecutivo da Premier League em que a equipe de Pochettino abre o placar mas não consegue somar os três pontos (após a derrota para o Liverpool e o empate com o Everton).

"A verdade é que por diferentes razões não estamos mostrando o nível que esperávamos", afirmou o treinador, que na temporada passada levou os Spurs a disputar a final da Liga dos Campeões (com derrota para o Liverpool).

"Tenho que olhar para frente, seguir trabalhando e tentar melhorar. Não estamos em uma boa posição na classificação", acrescentou o técnico argentino.

Sobre o duelo diante do Sheffield United, Pochettino garantiu que "o mais difícil para nós é recuperar a energia", depois que os Spurs jogaram na quarta-feira em Belgrado, conseguindo uma vitória por 4 a 0 sobre o Estrela Vermelha que deixa os ingleses a um passo da classificação para as oitavas de final da Liga dos Campeões.

O West Ham (16º) comandado pelo chileno Manuel Pellegrini tampouco deu sinais de recuperação e foi goleado por 3 a 0 pelo Burnley (9º).

Já duas equipes que parecem reagir são o Everton (13º) e o Newcastle (11º) depois de vencerem o Southampton (19º) e o Bournemouth (7º) respectivamente.

--- Jogos da 12ª rodada do Campeonato Inglês e classificação:

- Sexta-feira:

Norwich City - Watford 0 - 2

- Sábado:

Chelsea - Crystal Palace 2 - 0

Southampton - Everton 1 - 2

Tottenham - Sheffield United 1 - 1

Burnley - West Ham 3 - 0

Newcastle - AFC Bournemouth 2 - 1

Leicester - Arsenal 2 - 0

- Domingo:

(12h00) Manchester United - Brighton

Wolverhampton - Aston Villa

(14h30) Liverpool - Manchester City

Classificação: Pts J V E D Gp Gc SG

1. Liverpool 31 11 10 1 0 25 9 16

2. Leicester 26 12 8 2 2 29 8 21

3. Chelsea 26 12 8 2 2 27 17 10

4. Manchester City 25 11 8 1 2 34 10 24

5. Sheffield United 17 12 4 5 3 13 9 4

6. Arsenal 17 12 4 5 3 16 17 -1

7. AFC Bournemouth 16 12 4 4 4 15 15 0

8. Brighton 15 11 4 3 4 14 14 0

9. Burnley 15 12 4 3 5 17 18 -1

10. Crystal Palace 15 12 4 3 5 10 16 -6

11. Newcastle 15 12 4 3 5 11 18 -7

12. Tottenham 14 12 3 5 4 18 17 1

13. Everton 14 12 4 2 6 13 18 -5

14. Manchester United 13 11 3 4 4 13 11 2

15. Wolverhampton 13 11 2 7 2 14 14 0

16. West Ham 13 12 3 4 5 14 20 -6

17. Aston Villa 11 11 3 2 6 16 18 -2

18. Watford 8 12 1 5 6 8 23 -15

19. Southampton 8 12 2 2 8 11 29 -18

20. Norwich City 7 12 2 1 9 11 28 -17

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