Liverpool tropeça diante do West Bromwich (1-1) mas mantém liderança

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O Liverpool, líder da Premier League, decepcionou em casa e não passou de um empate em 1 a 1 contra um time que ocupa a zona de rebaixamento, o West Bromwich (19º), neste domingo pela 15ª rodada.

Um dia depois do 'Boxing Day', a equipe de Jürgen Klopp não conseguiu tirar vantagem dos tropeços de vários de seus perseguidores que ocorreram no sábado.

O Liverpool havia começado esta 15ª rodada quatro pontos à frente do segundo, que era então o Leicester. Os 'Foxes' agora são os terceiros depois de empatar em 2 a 2 em casa no sábado com o Manchester United, que por sua vez caiu do terceiro para o quarto lugar.

A vantagem sobre o segundo colocado foi reduzida para o Liverpool, de quatro para três, e essa posição de perseguidor mais direto agora pertence ao Everton, graças à vitória por 1 a 0 no sábado, sobre o lanterna Sheffield United.

Por isso, tudo se acirrou no topo da tabela do campeonato inglês, onde o Manchester City (6º), que venceu o Newcastle por 2 a 0 (13º) no sábado, também é outro dos que se beneficiaram neste neste fim de semana, ao reduzir para seis pontos a sua desvantagem em relação ao Liverpool.

Em Anfield, os 'Reds' começaram bem e o senegalês Sadio Mané colocou o Liverpool na frente aos 12 minutos, chutando entre dois marcadores na área após o passe do camaronês Joel Matip.

Mané (aos 20 e 22 minutos) e o egípcio Mohamed Salah (aos 33) tiveram boas chances de ampliar o placar antes do intervalo, mas sem sorte.

Na segunda etapa, o Liverpool continuou a ter mais oportunidades e a levar mais perigo.

O West Brom criou poucos lances na área do goleiro Alisson, que salvou o Liverpool em um primeiro momento aos 71, diante de Karlan Grant.

Mas os visitantes conseguiram deixar tudo igual aos 82, quando um cruzamento do brasileiro Matheus Pereira foi finalizado para o fundo das redes pelo nigeriano Semi Ajayi.

O também brasileiro Roberto Firmino, de cabeça, quase deu a vitória ao Liverpool no final da partida após um escanteio, mas o goleiro Sam Johnstone fez uma boa defesa.

A lesão do meia guineense Naby Keita antes do jogo e a de Matip no segundo tempo foram as outras más notícias para o Liverpool neste domingo.

- Leeds vence e respira -

Mais cedo o Leeds, do técnico argentino Marcelo Bielsa, deu um passo importante rumo à permanência na Premier League, após a vitória sobre um adversário direto, o Burnley, graças a um pênalti convertido por Patrick Bamford.

Com 15 rodadas disputadas, a equipe de 'El Loco' ocupa a décima segunda colocação e agora tem uma reserva de nove pontos sobre a zona de rebaixamento, que é aberta pelo Fulham (11 pontos).

Depois da derrota sofrida para o Manchester United (6-2), e de ter levado 13 gols nos últimos quatro jogos do campeonato, o Leeds precisava mostrar seu empenho defensivo.

E conseguiu, ao menos de alguma forma, neste domingo, pois no primeiro tempo o Burnley mandou a bola para o fundo da rede, mas o árbitro havia sinalizado falta no lance anterior sobre o goleiro francês Illan Meslier cometida pelo zagueiro Ben Mee. A jogada foi bastante contestada pela equipe visitante.

O gol local veio aos 5 minutos, no pênalti cobrado por Bamford, que havia sido cometido pelo goleiro Nick Pope. Foi o décimo gol do atacante inglês no campeonato.

"Foi muito difícil, o adversário poderia ter empatado o jogo no segundo tempo, foram dois momentos diferentes, no primeiro conseguimos impor o nosso jogo, e na segunda etapa, nos últimos minutos, tivemos dificuldade para neutralizar o jogo deles", analisou Bielsa no final da partida.

"Se eles tivessem empatado, não teria sido injusto", acrescentou.

O Burnley, de Sean Dyche, que chegou a Ellan Road após quatro rodadas sem perder, é o 17º, com dois pontos acima da zona de rebaixamento.

Também neste domingo o Brighton (16º) chegou a ficar em vantagem duas vezes, mas acabou empatando em 2 a 2 em sua visita ao West Ham (10º).

O franco-argentino Neal Maupay (44) e Lewis Dunk (70) marcaram para o Brighton, mas os londrinos deixaram tudo igual graças a Ben Johnson (60) e o tcheco Tomas Soucek (82).

E fechando o dia, o Tottenham (5º) cedeu o empate (1-1) na reta final diante do Wolverhampton (11º) fora de casa e continua a seis pontos do Liverpool.

O volante francês Tanguy Ndombelé abriu o placar para os 'Spurs' no primeiro minuto de jogo mas na reta final da partida a equipe comandada por José Mourinho não resistiu e o franco-marroquino Romain Saiss (86) empatou para os 'Wolves'.

-- Jogos da 15ª rodada do Campeonato Inglês e classificação:

- Sábado:

Leicester - Manchester United 2 - 2

Fulham - Southampton 0 - 0

Aston Villa - Crystal Palace 3 - 0

Arsenal - Chelsea 3 - 1

Manchester City - Newcastle 2 - 0

Sheffield United - Everton 0 - 1

- Domingo:

Leeds - Burnley 1 - 0

West Ham - Brighton 2 - 2

Liverpool - West Bromwich 1 - 1

Wolverhampton - Tottenham 1 - 1

Classificação: Pts J V E D Gp Gc SG

1. Liverpool 32 15 9 5 1 37 20 17

2. Everton 29 15 9 2 4 26 19 7

3. Leicester 28 15 9 1 5 28 19 9

4. Manchester United 27 14 8 3 3 30 23 7

5. Tottenham 26 15 7 5 3 26 15 11

6. Manchester City 26 14 7 5 2 21 12 9

7. Aston Villa 25 13 8 1 4 27 13 14

8. Chelsea 25 15 7 4 4 30 17 13

9. Southampton 25 15 7 4 4 25 19 6

10. West Ham 22 15 6 4 5 23 21 2

11. Wolverhampton 21 15 6 3 6 15 20 -5

12. Leeds 20 15 6 2 7 25 30 -5

13. Newcastle 18 14 5 3 6 17 24 -7

14. Crystal Palace 18 15 5 3 7 19 28 -9

15. Arsenal 17 15 5 2 8 15 19 -4

16. Brighton 13 15 2 7 6 18 24 -6

17. Burnley 13 14 3 4 7 8 20 -12

18. Fulham 11 15 2 5 8 13 23 -10

19. West Bromwich 8 15 1 5 9 11 30 -19

20. Sheffield United 2 15 0 2 13 8 26 -18

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