Líder Manchester City quer se distanciar ainda mais na Premier; rodada tem derby de Liverpool

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Um Manchester City (1º) lançado rumo ao título visita o Arsenal (10º) no Emirates no domingo com o objetivo de se distanciar ainda mais na liderança da Premier League, enquanto no sábado um derby será crucial para as pretensões de Champions de 'Reds' e 'Toffees'.

Depois de vencer o Everton por 3 a 1 em jogo adiado na quarta-feira, a equipe de Pep Guardiola tem 10 pontos de vantagem sobre Manchester United (2º) e Leicester (3º), que completam o pódio provisório do campeonato inglês.

A menos de uma semana de enfrentar o Borussia Mönchengladbach no jogo de ida das oitavas de final da Liga dos Campeões, o City está imparável: não perde um jogo desde o dia 21 de novembro (quando foi derrotado por 2 a 0 pelo Tottenham na 9ª rodada do campeonato) e a vitória sobre o Everton foi sua 17ª consecutiva contando todas as competições. E faltam apenas 14 rodadas para o final do campeonato.

- 17 triunfos consecutivos -

Com estes números, o treinador catalão está a caminho de completar a sua melhor temporada no City, onde chegou em 2016 e com o qual já conquistou o Premier duas vezes, a Copa da Liga três vezes, a FA Cup uma e duas vezes a Community Shield (Supercopa). Mas o que vai realmente medir o trabalho de Guardiola será a Champions League.

"Todas essas vitórias consecutivas demonstram o desejo da equipe. Eles jogam para vencer, pelos três pontos", declarou Guardiola após vencer o Everton, embora imediatamente tenha relativizado: "É bom, mas agora o próximo objetivo é o Arsenal".

Aos poucos, além disso, Guardiola vai recuperando jogadores-chave, como o belga Kevin de Bruyne, 'maestro' do esquema tático 'citizen', e Sergio Agüero, já em sintonia com o grupo após superar a covid.

Mas também é verdade que as contínuas adaptações do esquema tático ao estado específico de seus jogadores (por exemplo, ter Ferran Torres jogando como '9' quando Agüero e Gabriel Jesus se machucaram) é o que fez Guardiola ser considerado por muitos como o melhor treinador do mundo.

O Manchester United, por sua vez, vai tentar aproveitar o fato de receber um Newcastle em crise e que luta para não ser rebaixado (está em 17º), para tentar diminuir a diferença de pontos ou, pelo menos, ficar à frente do Leicester, que tem um jogo mais complicado em Birmingham, contra o Aston Villa (8º).

- Último trem para a Champions? -

Quem também tem partidas complicadas são o Chelsea (4º com 42 pontos) que viaja para enfrentar o Southampton (13º), especialmente porque os 'Blues' estarão a três dias do confronto da Champions contra o Atlético de Madrid, e o West Ham (5º, 42 pontos), que recebe o Tottenham (9º).

Outro duelo que promete emoção será o 'Merseyside derby', clássico entre Liverpool e Everton (6º e 7º na classificação, com três pontos de diferença), principalmente pela necessidade de ambos de somar três pontos para não perder o 'trem' rumo à Liga dos Campeões.

Os 'Reds', que praticamente deram adeus ao bicampeonato da Premier após somar cinco derrotas nos últimos 10 jogos (e 9 pontos em 30 possíveis), devem ter recuperado a confiança depois de vencer por 2 a 0 como visitantes o RB Leipzig na ida das oitavas de final do torneio continental, dando um grande passo rumo às quartas de final.

Jürgen Klopp continua sofrendo com desfalques, já que a enfermaria do Liverpool ainda está cheia.

Foi justamente contra o Everton, em Goodison Park, na primeira rodada (no mês de outubro), que o zagueiro holandês Virgil Van Dijk se machucou gravemente no joelho, uma ausência (para o restante da temporada) que está sendo muito sentida pelo atual campeão inglês.

-- Programação da 25ª rodada do campeonato inglês e classificação:

- Sexta-feira:

(17h00) Wolverhampton - Leeds

- Sábado:

(09h30) Southampton - Chelsea

(12h00) Burnley - West Bromwich

(14h30) Liverpool - Everton

(17h00) Fulham - Sheffield United

- Domingo:

(09h00) West Ham - Tottenham

(11h05) Aston Villa - Leicester

(13h30) Arsenal - Manchester City

(16h00) Manchester United - Newcastle

- Segunda-feira:

(17h00) Brighton - Crystal Palace

Classificação: Pts J V E D Gp Gc SG

1. Manchester City 56 24 17 5 2 49 15 34

2. Manchester United 46 24 13 7 4 50 31 19

3. Leicester 46 24 14 4 6 42 26 16

4. Chelsea 42 24 12 6 6 40 24 16

5. West Ham 42 24 12 6 6 37 28 9

6. Liverpool 40 24 11 7 6 45 32 13

7. Everton 37 23 11 4 8 35 33 2

8. Aston Villa 36 22 11 3 8 36 24 12

9. Tottenham 36 23 10 6 7 36 25 11

10. Arsenal 34 24 10 4 10 31 25 6

11. Leeds 32 23 10 2 11 40 42 -2

12. Wolverhampton 30 24 8 6 10 25 32 -7

13. Southampton 29 23 8 5 10 30 39 -9

14. Crystal Palace 29 24 8 5 11 27 42 -15

15. Burnley 27 24 7 6 11 18 30 -12

16. Brighton 26 24 5 11 8 25 30 -5

17. Newcastle 25 24 7 4 13 25 40 -15

18. Fulham 19 24 3 10 11 20 32 -12

19. West Bromwich 13 24 2 7 15 19 55 -36

20. Sheffield United 11 24 3 2 19 15 40 -25

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