Ferrari confirma estar competitiva com segundo lugar no GP da China

Por Abhishek Takle
Piloto da Ferrati, Sebastian Vettel, beija taça no pódio do GP da China de F1. 09/04/2017 REUTERS/Aly Song

Por Abhishek Takle

XANGAI (Reuters) - Lewis Hamilton pode ter ficado com a vitória no Grande Prêmio da China de Fórmula 1 no domingo, mas o segundo lugar de Sebastian Vettel comprovou que a Ferrari parece mais do que capaz de competir com a Mercedes.

Vettel causou certa surpresa ao vencer a prova de abertura da temporada no mês passado na Austrália, e apesar de correr em um circuito muito diferente e com um clima bem mais fresco, houve pouca diferença entre ele e o tricampeão Hamilton pela segunda semana consecutiva.

Os resultados em Melbourne e Xangai despertaram a esperança de que a rivalidade de início de temporada entre uma dupla que compartilha sete títulos mundiais e tem 43 pontos cada na pontuação geral se torne um duelo propriamente dito pelo título.

O desempenho na China, em particular, também acabou com qualquer dúvida restante sobre as chances de conquista do campeonato para a equipe mais bem-sucedida do esporte, para quem o triunfo na corrida inaugural representou uma volta bem-vinda à boa forma depois de um 2016 sem vitórias.

"Em uma pista e em condições que foram muito diferentes daquelas que tivemos em Melbourne, provamos que temos um carro potente", disse o chefe de equipe da Ferrari, Maurizio Arrivabene.

A escuderia italiana prometia ser competitiva já nos testes da pré-temporada, e se viu pouca distância entre o alemão Vettel e Hamilton em termos de ritmo e desempenho durante o final de semana em Xangai.

"A explicação é que a Ferrari cresceu nos testes em Barcelona, ganhou a primeira corrida e continua melhorando", disse o austríaco e tricampeão de F1 de 68 anos.