De alvo de piada a melhor jogador do Santos: a guinada de Soteldo

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Soteldo é hoje o jogador mais valorizado do Santos (Heber Gomes/AGIF)
Soteldo é hoje o jogador mais valorizado do Santos (Heber Gomes/AGIF)

Baixinho, um pouco acima do peso, venezuelano, totalmente desconhecido e... novo dono da camisa 10 do Santos.  Os primeiros dias de Soteldo na Vila Belmiro foram marcados por muita desconfiança do torcedor e críticas pesadas de parte da imprensa. Hoje, dez meses depois, o primeiro reforço da era Sampaoli é o maior acerto santista na temporada.

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Tanto que o Peixe recusou meses atrás, de acordo com o presidente José Carlos Peres, uma proposta de R$ 80 milhões por Soteldo. O curioso é que ele havia sido comprado em janeiro por R$ 13 milhões, valor considerado extremamente alto por quase todos na Baixada Santista.

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Peres assegura que não vende seu camisa 10 por menos de R$ 100 milhões. E mais: Soteldo é o jogador mais valorizado do atual elenco. Afinal, ele tem apenas 22 anos de idade, está entre os melhores dribladores do futebol brasileiro e se tornou figurinha carimbada e nas convocações da seleção principal de seu país.

Tudo isso com apenas 1,59 m de altura. Soteldo é o terceiro jogador mais baixo do Campeonato Brasileiro, só atrás de Edinho, do Fortaleza, e Madson, do CSA. A dupla mede um centímetro a menos do que o santista.

A falta de altura, que lhe causou tantas piadinhas na chegada à Vila Belmiro, quase impediu Soteldo de virar jogador. É que, aos 14 anos de idade, ele foi recusado num teste em seu país justamente por causa da baixa estatura. O garoto, que então média 1,43 m, voltou para casa arrasado e assegurou para sua mãe que nunca mais tentaria a carreira de jogador de futebol.

Porém, o talento com a bola nos pés fez Soteldo chamar atenção de um técnico que o colocou para jogar no Zamora, da Venezuela. E, com ajuda da medicina, ele ganhou 13 centímetros de altura em apenas um ano e meio. A partir deste momento, sua carreira não parou de prosperar.

Soteldo acabou contratado pelo Huachipato, do Chile. Pouco depois, foi emprestado à Universidade do Chile, mesmo clube onde Sampaoli havia sido campeão da Sul-Americana anos antes. O técnico argentino, que seguiu acompanhando seu ex-clube, se encantou com o futebol do venezuelano e o indicou para o Santos.

E sua adaptação ao País do Futebol não poderia ter sido melhor. Ele tem excelente relacionamento com os demais atletas do Peixe, é um dos mais brincalhões e certamente ocupa o status de maior xodó da torcida. Importante: nenhum outro atleta retribui o carinho da torcida como o camisa 10.

Na visita do Santos a Chapecó, por causa da partida contra a Chapecoense, Soteldo protagonizou uma cena que diz muito sobre seu comportamento.Depois de passar mais de dez minutos distribuindo autógrafos e posando para fotos, ele enfim entrou no ônibus que levaria o time até o aeroporto. Só que, ao perceber que havia uma criança chorando porque não havia tirado foto com ele, Soteldo exigiu que o motorista parasse o ônibus. Ele, então, desceu e foi até o garoto, que acabou presenteado com a camisa que Soteldo usava. A consequência: ele voltou para o ônibus só de bermuda. O baixinho também ajuda a uma série de pessoas, sem fazer qualquer publicidade em cima.

Casado e com três filhos, Soteldo nunca teve qualquer problema disciplinar desde que chegou a Vila Belmiro. Tudo para seguir os exemplos de seu grande ídolo: Messi. A inspiração no argentino tem haver com a história de dificuldade por causa da baixa estatura. A idolatria é tamanha que a foto no WhatsApp de Soteldo é de Messi o marcando, em jogo da Copa América disputado neste ano, no Brasil.

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