Da Ligue 1 ao estrelato: Patrice Evra

Patrice Evra nunca quis ser um defensor. Talvez surpreendentemente para um jogador descrito como o melhor lateral-esquerdo do mundo por nenhum outro senão Sir Alex Ferguson, Evra começou com grandes ambições de marcar gols, não de detê-los.

Nascido em Dakar, Senegal, o pai de Evra era um diplomata (Evra Sr, com 25 filhos) e mudou para a Bélgica quando Evra tinha um ano de idade.

Dentro de dois anos a família tinha se fixado no subúrbio parisiense de Les Ulis, berço também de Thierry Henry. No clube local Les Ulis, como Henry, Evra jogava pra frente, mas os testes em Rennes e Lens não tiveram bons resultados.

Ele depois tentou no Toulouse e no PSG, que o contratou como um atacante, mas ele foi liberado mais tarde. Foi com 17 anos que ele teve a sua primeira pausa. Visto em um torneio local por um olheiro italiano, Evra foi chamado para jogar no time juvenil do Torino.

Patrice Evra Monaco Michel Salgado Real Madrid Champions League

Ao mesmo tempo, o Marsala, da Serie C1, lhe ofereceu o seu sonho - de jogar futebol profissional. De pé em frente ao espelho no treino da equipe, pronto para a sua primeira atividade, Evra tinha chegado. 

"Era como um paraíso", disse ele. "Até hoje, é a melhor sensação que eu tive no futebol. Eu finalmente me tornei um jogador de futebol profissional. "

Depois de 27 partidas ele se juntou ao Monza da Serie B, mas não seguiu lá, e depois de duas temporadas deixou a Itália.

Nice, então na Ligue 2, provou ser o seu salvador. Em suas primeiras aparições pelo clube da Costa Azul, ele jogou como uma mistura de centroavante e lateral-esquerdo. Seus desempenhos justificaram a promoção à primeira equipe em 2001-02, mas um problema com um lateral-esquerdo abriria as portas para Evra encontrar o caminho da grandeza.

Começando o lateral-esquerdo José Cobos, reserva de Jean-CharlesCirillii teve problemas no primeiro jogo da temporada contra o Laval. Evra deslizou para o papel defensivo com o Nice e teve um começo vencedor.

Patrice Evra Didier Deschamps Monaco Porto 26052004

Evra pensava que voltaria à sua posição regular no próximo jogo, mas o treinador Sandro Salvioni tinha outras ideias, muito para a consternação do jovem. Evra ainda tentou voltar e foi conversar sobre o seu caso, mas foi oferecido a escolha de jogar na lateral-esquerda ou de não jogar. 

O clube subiu à Ligue 1 pela primeira vez em 14 anos e Evra foi eleito um dos melhores da Ligue 2 do ano.

Mas Evra não se via como lateral-esquerdo e, quando o seu desempenho lhe rendeu uma mudança para o AS Monaco de Didier Deschamps na temporada seguinte, Evra estava pronto para voltar ao ataque.

Mas Deschamps rapidamente o convenceu, exigindo que Evra formasse um quarteto com o capitão do México, Rafael Marquez, Sebastien Squillaci e Franck Jurietti. Eles passaram 16 jogos sem sofrer gols no caminho para o segundo lugar na Ligue 1, terminando um ponto atrás do Lyon, e saíram vitoriosos na Coupe de la Ligue.

Patrice Evra Monaco Porto 26052004

As tendências de ataque de Evra permaneceram em seu novo papel e a visão do jogador de 22 anos que avançava na sobreposição começara a atrair olhares de toda a Europa. 

Inspirado por Deschamps, que Evra credita por seu desenvolvimento como defensor, o lateral-esquerdo junto ao Monaco lideraram a Ligue 1 de Setembro a Março. Eles acabariam por ser empatados por mais um título do Lyon, e, no fim, terminaram em terceiro atrás do PSG.

Mas o recém-instalado vice-capitão e seu time estavam sentido o gosto do futebol da Liga dos Campeões e desfrutavam de cada segundo.

Vitórias sobre o PSV Eindhoven e AEK Atenas foram seguidas por uma derrota por 1 a 0 para o Deportivo, mas o time de Evra teria sua vingança em uma partida de 8 a 3 em casa. Depois, uma vitória fora de casa sobre o Real Madrid nas quartos-de-final e sobre o Chelsea na semifinal garantiram o Monaco na final.

Patrice Evra Man Utd 2003

A final na Arena AufSchalke terminou em uma amarga decepção, com o Monaco sucumbindo ao Porto de José Mourinho.

Apesar dos rumores que ligavam o jovem francês à Juventus, à Inter e ao Manchester United, Evra prometeu o seu futuro ao Mónaco, já que a equipe chegou em fases decisivas de várias competições, inclusive da Champions.

Mas com o time em 15º, o Monaco não poderia resistir a uma janela de transferência com um Manchester United determinado em ter o jogador.

O acordo foi feito de levar Evra a Manchester foi feito e sua grandeza seria realizada - mesmo que não envolvesse fazer 20 gols por temporada.