Confinamento em Melbourne fecha Australian Open para o público

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SÃO PAULO, SP (FOLHAPRESS) - Melbourne, segunda cidade mais populosa da Austrália, entrará em um lockdown de pelo menos cinco dias a partir deste sábado (13), disseram as autoridades nesta sexta-feira (12). Isso impedirá, por exemplo, que os espectadores assistam presencialmente ao Australian Open nesse período. Os jogos do Grand Slam de tênis continuarão normalmente, até segunda ordem. Um novo conjunto de infecções por coronavírus ligado a um hotel de quarentena em Melbourne, capital do estado de Victoria, atingiu 13 casos, fazendo com que as autoridades apertassem as medidas para conter a propagação do vírus. O primeiro-ministro de Victoria, Daniel Andrews, anunciou o bloqueio para o estado, permitindo apenas saídas de casa para atividades essenciais. "A cepa do Reino Unido está se movendo a uma velocidade nunca vista em nenhum lugar do nosso país, e esse é o conselho que recebi de nossos especialistas em saúde", disse Andrews. "Em termos de como o tênis obedecerá, vou deixá-los falar, [mas] os eventos esportivos funcionarão como um local de trabalho, não como entretenimento, porque não haverá multidões." O torneio, que começou na segunda (8), vai até 21 de fevereiro. O público já havia sido limitado a 50% da capacidade normal para o Grand Slam (até 30 mil espectadores por dia) e tinha movimentação restrita dentro do complexo, mas podia, por exemplo, ver os jogos nas quadras sem usar máscaras. Agora, o evento esportivo terá de seguir as limitações para locais de trabalho durante períodos de confinamento no país, sem público e com a equipe de apoio reduzida, segundo Andrews. "Devemos presumir que há mais casos na comunidade dos quais temos resultados positivos, e que a contaminação está se movendo a uma velocidade que não foi vista em nosso país ao longo dos últimos 12 meses", afirmou Andrews. "O jogo vai continuar, os jogadores vão competir em uma bolha não muito diferente do que têm feito desde o ano passado", disse o diretor do torneio, Craig Tiley. "Os que terão autorização no local serão jogadores e equipes de apoio direto." Victoria sofreu uma das quarentenas mais rígidas e longas do mundo no ano passado. É o estado mais afetado do país, que no total soma 28.879 casos de Covid-19 e 909 mortes desde o início da pandemia --a última delas em outubro. Antes do anúncio, o primeiro-ministro australiano, Scott Morrison ofereceu total apoio de seu governo às decisões de Victoria sobre a contenção do surto. "Temos lidado com (surtos) nas últimas semanas em Sydney, Brisbane e Perth e, portanto, uma resposta proporcional ... permite que os rastreadores sejam capazes de superá-los e obter o mesmo resultado de sucesso que vimos em outros estados ", disse Morrison a repórteres.