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Como Joseph Schooling se tornou o único medalhista de ouro de Singapura

·8 minuto de leitura
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Colin Schooling pegou uma bolsa esportiva, vasculhou seu interior e, com um sorriso radiante, encontrou com orgulho um par de óculos de natação.

“Veja só”, disse ele, quase com um ar de orgulho, enquanto apontava para a tira de borracha amarela brilhante. “Eu fiz esta tira pessoalmente para o Jo quando ele tinha apenas cinco ou seis anos de idade. Não precisou de ajuste, eu medi para que os óculos se encaixassem perfeitamente em sua cabeça”.

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Por quê? “Para que ele pudesse se concentrar na natação e não perder tempo ajustando os óculos. Tudo o que eu pude fazer para deixá-lo nadar melhor, eu fiz”.

Ele tirou mais óculos de natação e palmares da bolsa, todos com as mesmas tiras amarelas. Durante a conversa de uma hora com o Yahoo News Singapore, o homem de 73 anos também trouxe um arquivo grosso contendo resultados e tempos de volta de todas as corridas das quais um jovem Joseph Schooling havia participado, alguns deles escritos à mão, outros obtidos com uma certa dificuldade através dos organizadores dos torneios.

Qualquer coisa para apoiar o sonho do seu único filho e ajudá-lo a conquistar uma medalha de ouro na natação olímpica.

Os sacrifícios vieram naturalmente desde o início

A história de Joseph Schooling é familiar até mesmo para cingapurano que não são fãs de esporte. O jovem com uma ambição ardente de vencer na natação, que lutou contra a saudade de casa para treinar nos Estados Unidos; que venceu corridas de forma constante com suas poderosas braçadas de borboleta, dos Jogos do Sudeste Asiático aos Jogos Asiáticos e da Commonwealth; e que finalmente conquistou o primeiro e único ouro olímpico de Cingapura no Rio de Janeiro, em 2016.

A história dos pais de Joseph, Colin e May, é contada com menos frequência. Alguns podem ter uma ideia superficial de como os Schoolings apoiavam imensamente a ambição de Joseph.

Mas basta dar uma olhada em seu charmoso escritório na Parkway Parade, abarrotado de fotos, medalhas e prêmios que Joseph acumulou em sua carreira de nadador desde jovem, é possível entender quanto esforço Colin e May tiveram que fazer por mais de uma década para manter vivo o sonho do filho.

Entre os óculos personalizados de Colin, a compilação de resultados e as viagens regulares de May aos Estados Unidos para fazer companhia a Joseph, os pais sorriam e encaram as dificuldades como algo natural para eles.

“Quando ele tinha apenas seis anos, Jo me acordava às 4h30 da manhã, querendo que eu o levasse às suas sessões de natação”, lembrou Colin. “Um dia, eu disse a ele depois de uma das sessões: ‘Você cuida de suas expectativas; eu cuidarei de suas aspirações’.”

“Foi uma jornada de altos e baixos. Fizemos sacrifícios, mas tem sido uma experiência gratificante”, disse May, de 66 anos, antes de Colin intervir: “Mas não passaríamos por isso de novo”.

O mergulho inicial foi angustiante

A decisão inicial de apoiar os sonhos de Joseph foi angustiante. Afinal, nenhum cingapuriano jamais ganhou o ouro nas Olimpíadas desde que a pequena cidade-estado enviou atletas aos Jogos de Londres em 1948, ainda como uma colônia da coroa britânica.

O mais perto que os cingapurianos chegaram de ganhar o ouro foi em 1960, quando Tan Howe Liang ganhou uma medalha de prata no levantamento de peso na divisão de peso leve masculina, e em 2008, quando a equipe feminina de tênis de mesa também conquistou a prata em uma derrota na final contra a China.

Portanto, embora Colin e May tivessem um histórico esportivo forte, já que Colin era um atleta poliesportivo que representava Cingapura no sofbol May costumava jogar tênis no estado malaio de Perak, não havia nenhum ponto de referência, nenhum exemplo recente para eles apoiarem um atleta olímpico que sonhava com o ouro.

Até que ponto eles deveriam apoiá-lo? Quanto deveriam gastar? Essas perguntas confundiam Colin e May enquanto buscavam conselhos da fraternidade de natação.

“Eu fiz minha própria pesquisa com pais de medalhistas de ouro de outras nações importantes da natação, e sempre que os principais treinadores estrangeiros vinham para Cingapura, eu encontrava tempo para conhecê-los e aprender suas metodologias”, disse Colin.

“Eles davam conselhos e recomendações sobre quais escolas frequentar, com quais treinadores deveríamos trabalhar. Tudo envolvia ir para o exterior para morar e treinar, então percebemos logo que era um sacrifício que teríamos que fazer.”

“Mas Joseph estava determinado. Ele era assim desde pequeno, então isso ajudou a aplacar as nossas dúvidas”.

Guiar o filho até os EUA

Eles ficaram animados com a convicção do filho, desde que Joseph, ainda muito jovem, ficou encantado com a histórias sobre as façanhas de seu tio-avô Lloyd Valberg, sempre que a família de Colin se encontrava. Seu avô foi o primeiro atleta olímpico de Cingapura em 1948, terminando em 14º no evento de salto em altura.

May lembra que seu filho tinha uma afinidade natural com a água e aproveitava todas as oportunidades para nadar na piscina. Joseph também desenvolveu um grande apetite por vencer e enfrentava com regularidade crianças de grupos de idade mais avançada.

“Jo odiava perder, mas quando ele perdia, nós o deixávamos sozinho. Nunca o repreendemos; nós próprios éramos atletas, por isso conhecíamos a dor da derrota”, disse ela.

“Havíamos definido que só iríamos intervir se ele tivesse um ataque de raiva depois de perder, mas não me lembro dele ter feito isso. Ele ia embora, silenciosamente, e analisava onde havia falhado e decidia o que fazer para melhorar.”

E, a cada competição que o jovem Joseph ganhava, Colin e May ficavam mais convencidos de que, com treinamento e cuidados adequados, seu filho poderia atingir seu objetivo.

Juntos, a família procurou por escolas com treinamento de natação de alto nível para jovens e escolheu a Bolles School em Jacksonville, Flórida (EUA), cuja equipe de natação era comandada pelo medalhista olímpico Sergio Lopez.

Sair do conforto de casa para ficar sozinho em ambientes desconhecidos foi difícil para o adolescente Joseph, mesmo sabendo que estava no caminho certo para alcançar seu objetivo. Foi igualmente difícil para seus pais: eles não apenas tiveram que desembolsar grande parte de suas economias, até mesmo vender alguns de seus investimentos, mas também tiveram que mudar seu estilo de vida para cuidar do bem-estar de seu filho à distância.

Às vezes, eles o visitavam em Jacksonville; às vezes faziam ligações de longa distância. May se lembra de uma ocasião em que Joseph falou ao telefone sobre sentir saudades de casa e estar dividido entre voltar para casa e seguir em frente.

“Eu e o Jo sempre discutimos os prós e os contras com calma”, disse ela. “E, no final da nossa discussão, eu sempre dizia que a decisão final era dele. Nunca insisti que ele deveria fazer isso ou aquilo, para que pudesse estar no comando de sua vida antes mesmo de se tornar adulto.”

“Sim, meu marido e eu investimos muito de nosso tempo e esforço, mas não impomos nada a ele. Ele tem que ser responsável por suas próprias escolhas de vida. Acho que é crucial que Jo saiba que, ganhando ou perdendo, seu destino está em suas mãos. Ele tem que assumir o controle de sua vida”.

A ajuda da família tornou isso um milhão de vezes mais fácil: Joseph Schooling

Joseph assumiu bem as responsabilidades quando começou a ganhar medalhas no cenário regional e internacional. Como as universidades dos EUA perceberam e tentaram recrutá-lo, ele optou por se juntar ao renomado treinador Eddie Reese na Universidade do Texas em Austin, em 2014.

Essa escolha mostrou-se acertada, à medida que Joseph avançava aos trancos e barrancos com Reese, culminando no glorioso dia no Rio, onde ele superou de forma memorável seu ídolo Michael Phelps pelo precioso ouro olímpico em seu evento preferido, os 100m borboleta.

Com o objetivo alcançado, enquanto se prepara para defender seu ouro nas Olimpíadas de Tóquio e, eventualmente, viver as próximas etapas de sua vida, Joseph tem certeza de que, se não fosse por seus pais, ele não teria aquela medalha olímpica, e já estaria fazendo algo muito diferente hoje.

“Estar no pódio significou muito para mim, bem como compartilhar algo tão grande com eles, e eu sei que isso significa muito para eles também, o que torna toda essa situação linda”, disse o nadador de 25 anos ao Yahoo News Singapore em uma entrevista por e-mail de sua base de treinamento atual, na Virgínia.

“Com o apoio deles, fazer algo substancial e aparentemente difícil ficou um milhão de vezes mais fácil.

“Meu pai era mais exigente e ele sabia que eu tinha potencial. Sempre que eu reclamava ou choramingava, geralmente era recebido com um empurrão mais forte. Minha mãe era mais carinhosa, me dando abraços e dizendo coisas como,‘Tudo bem, o que importa é se você se divertiu.’

“Eles se complementam, me encorajam e me mantêm no caminho certo para atingir meus objetivos”.

O doce sabor da vitória

Para Colin e May, eles agora podem desfrutar do resultado de todos os altos e baixos até o extraordinário triunfo olímpico de Joseph. Que conselho eles podem dar a outros pais cujos filhos também sonham com a glória olímpica?

Colin acredita na importância de apoiar, de todo coração, as ambições das crianças. “Se você ama seus filhos incondicionalmente, observe se eles são apaixonados pelo que fazem e entregue-se a essa paixão com eles”, disse ele.

May, por outro lado, advertiu: “O sonho da glória olímpica devem ser das crianças e não os pais. Caso contrário, os pais forçarão os filhos e eles desistirão.

“Os pais devem apoiar seus filhos; não viver seus sonhos por meio deles. É necessário ser sincero consigo mesmo.”

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