City defende liderança contra o lanterna Sheffield; United visita o Arsenal

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O meia inglês do Manchester City, Raheem Sterling, marca o quinto gol de seu time na partida da Premier League contra o West Bromwich Albion, no estádio The Hawthorns em West Bromwich, no dia 26 de janeiro de 2021

O Manchester City tem a oportunidade de confirmar seu status de novo líder da Premier League contra o Sheffield United no sábado, dia 21, enquanto o Manchester United, agora em segundo lugar, viaja a Londres para jogar contra o Arsenal (9º).

Um inesperado passo em falso na quarta-feira em Old Trafford contra o próprio Sheffield (2-1) fez com que o United cedesse a liderança para seu vizinho, que tem um ponto a mais, e um jogo a menos.

No dia anterior, o City havia goleado outro time na zona de rebaixamento, o West Brom, por 5 a 0.

A três semanas de abrir seu duelo das oitavas de final da Liga dos Campeões contra o Borussia Mönchengladbach (no dia 24 de fevereiro), a equipe comandada por Pep Guardiola tem uma sequência impressionante de 11 vitórias consecutivas, incluindo Premier, Copa da Inglaterra e Copa da Liga. Foi no distante dia 15 de dezembro que os Citizens perderam pontos, quando empataram em 1 a 1 com o West Brom.

Desde então, tem impressionado, na maioria dos jogos contra times modestos, embora tenha vencido o Chelsea por 3 a 1. No momento, os jogadores não parecem estar sentindo o desfalque de seu 'maestro' Kevin de Bruyne, que ainda vai precisar de algumas semanas para voltar aos gramados após um problema muscular.

Em uma luta pelo título muito acirrada, com os quatro primeiros em quatro pontos, o Leicester, terceiro a dois pontos do líder, recebe o Leeds (12º) no domingo.

Logo em seguida, o Liverpool, que reagiu com uma vitória por 3 a 1 sobre o Tottenham (6º) na quinta-feira, parece estar de volta após uma sequência de cinco partidas consecutivas sem vencer.

Os atuais campeões da Premier League terão um teste difícil no domingo, visitando o West Ham, que tem surpreendido com uma reação impressionante o levou ao quinto lugar na competição.

-- Programação da 21ª rodada do campeonato inglês (horário de Brasília) e classificação:

- Sábado:

(10h30) Everton - Newcastle

(13h00) West Bromwich - Fulham

Manchester City - Sheffield United

Crystal Palace - Wolverhampton

(15h30) Arsenal - Manchester United

(18h00) Southampton - Aston Villa

- Domingo:

(10h00) Chelsea - Burnley

(12h00) Leicester - Leeds

(14h30) West Ham - Liverpool

(17h15) Brighton - Tottenham

Classificação: Pts J V E D Gp Gc SG

1. Manchester City 41 19 12 5 2 36 13 23

2. Manchester United 40 20 12 4 4 37 27 10

3. Leicester 39 20 12 3 5 36 22 14

4. Liverpool 37 20 10 7 3 40 23 17

5. West Ham 35 20 10 5 5 30 24 6

6. Tottenham 33 19 9 6 4 34 20 14

7. Everton 33 18 10 3 5 29 22 7

8. Chelsea 30 20 8 6 6 33 23 10

9. Arsenal 30 20 9 3 8 26 20 6

10. Aston Villa 29 18 9 2 7 33 21 12

11. Southampton 29 19 8 5 6 27 24 3

12. Leeds 26 19 8 2 9 32 35 -3

13. Wolverhampton 23 20 6 5 9 21 29 -8

14. Crystal Palace 23 20 6 5 9 24 36 -12

15. Burnley 22 19 6 4 9 13 24 -11

16. Newcastle 19 20 5 4 11 19 34 -15

17. Brighton 18 20 3 9 8 22 29 -7

18. Fulham 13 19 2 7 10 15 27 -12

19. West Bromwich 11 20 2 5 13 15 48 -33

20. Sheffield United 8 20 2 2 16 12 33 -21

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