Boxe olímpico: Muhammad Ali ficou tão irritado com o racismo que jogou sua medalha em um rio

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The winners of the 1960 Olympic medals for light heavyweight boxing on the winners' podium at Rome: Cassius Clay (now Muhammad Ali) (C), gold; Zbigniew Pietrzykowski of Poland (R), silver; and Giulio Saraudi (Italy) and Anthony Madigan (Australia), joint bronze.   (Photo by Central Press/Getty Images)
Os vencedores medalhistas dos Jogos Olímpicos de 1960 no boxe meio-pesado no pódio dos vencedores em Roma: Cassius Clay (agora Muhammad Ali) (C), ouro; Zbigniew Pietrzykowski da Polônia (D), prata; e Giulio Saraudi (Itália) e Anthony Madigan (Austrália), empate no bronze. (Central Press/Getty Images)

As lutas de boxe nos Jogos Olímpicos de Roma de 1960 ganharam um lugar na história, com dois dos competidores posteriormente se tornando lendas do boxe profissional. Um deles foi Muhammad Ali, talvez o maior boxeador que já existiu, que deu ao mundo três momentos clássicos nos Jogos Olímpicos.

Embora Ali tivesse um enorme sucesso no boxe profissional, ele também ganhou a maior homenagem no boxe amador: a medalha de ouro olímpica. Sua conexão com os Jogos Olímpicos estende-se por 36 anos e abrange todas as conquistas e honras de sua vida.

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Ele tinha apenas 18 anos quando participou dos Jogos Olímpicos de Roma e ainda não havia mudado seu nome. Após sua conversão ao Islã, ele ficou conhecido como Muhammad Ali. Embora sua carreira no boxe tenha começado apenas seis anos antes disso, sua jornada no boxe começou originalmente porque sua bicicleta foi roubada.

Quando Ali, de 12 anos, denunciou o furto da bicicleta à polícia, ele ficou tão zangado que disse que queria enforcar o ladrão, mas o policial o convenceu a praticar boxe. Depois de assistir a alguns programas de boxe na TV, ele finalmente decidiu estudar o esporte. Essa decisão não apenas resultou em uma medalha de ouro nos Jogos Olímpicos, mas também criou um titã do boxe.

Apesar de ter apenas 18 anos quando competiu nos Jogos Olímpicos, Ali conquistou o ouro na divisão de peso de 81 kg com facilidade. Sua primeira luta nos Jogos Olímpicos contra Yvon Becaus foi interrompida pelo árbitro quando o belga sofreu uma lesão na cabeça, promovendo Ali para a próxima luta.

Sua próxima disputa foi contra Gennadiy Shatkov, que era uma década mais velho que Ali e considerado um herói na sua União Soviética natal, depois de ganhar duas medalhas de ouro no Campeonato Europeu e uma de ouro nos Jogos Olímpicos de Melbourne em 1956. Ali o venceu facilmente com um placar de 5:0.

No caminho para o ouro, Ali também derrotou o bicampeão europeu e duas vezes medalhista de bronze nos Jogos Olímpicos, Zbigniew Pietrzykowski da Polônia, novamente com um placar de 5:0. Esse clássico momento dos Jogos Olímpicos deu à equipe dos EUA mais um ouro.

Os Jogos Olímpicos levaram Muhammad Ali e o italiano Nino Benvenuti ao Hall da Fama do Boxe, mas a história de Ali nos Jogos Olímpicos não terminou aí, com o próximo capítulo tão incrível quanto as lutas do primeiro.

O nível de racismo nos Estados Unidos na época era extremamente grave. Ali havia pensado que ganhar o ouro olímpico para seu país mudaria a situação, mas, ao voltar, as coisas continuaram parecidas. Depois de ser recusado em um restaurante por ser negro, ele ficou com tanta raiva que supostamente jogou sua medalha em um rio.

Embora não houvesse nenhuma evidência física para provar essa história, o amigo de Ali, o famoso escritor e diretor Howard Bingham, e seu treinador, Bundini Brown, atestaram a veracidade do fato, ao falar com a mídia. Em entrevistas subsequentes de Ali, ele também mencionou jogar a medalha fora com raiva depois de sofrer discriminação um ano após os Jogos Olímpicos.

Logo após o fim dos Jogos Olímpicos de Roma, Ali abriu um novo capítulo glorioso na sua vida tornando-se profissional. Na época em que se aposentou em 1981, ele tornou-se uma figura poderosa em todo o mundo, cuja influência há muito se espalhou além do esporte para áreas como política, religião, música e entretenimento — e sua conexão com os Jogos Olímpicos ainda não havia terminado.

Em 1996, os Estados Unidos realizaram os Jogos Olímpicos de Verão pela quarta vez, que também marcou o 100º aniversário dos Jogos Olímpicos modernos. Ali, então sofrendo de doença grave de Parkinson cerca de 15 anos após sua aposentadoria, acendeu a tocha olímpica final na cerimônia de abertura.

Enquanto suas mãos tremiam constantemente devido à devastação de sua condição, o espírito indomável em seus olhos foi transmitido para o mundo inteiro, e o homem que acendeu a chama ainda era o deus do boxe que tantas pessoas adoravam. Essa imagem se tornou um dos momentos mais tocantes da história dos Jogos Olímpicos e permitiu a Muhammad Ali dar ao mundo um segundo momento olímpico clássico.

Former Olympic boxer Muhammad Ali lights the device which in turn will light the Olympic cauldron to cap the opening ceremonies of the 1996 Summer Olympics in Atlanta July 19. USA swimmer Janet Evans (R) watches after handing Ali the torch.
O ex-boxeador olímpico Muhammad Ali acende o dispositivo que, por sua vez, acenderá o caldeirão olímpico para encerrar as cerimônias de abertura dos Jogos Olímpicos de Verão de 1996 em Atlanta em 19 de julho. A nadadora americana Janet Evans (D) observa depois de entregar a tocha a Ali. (Reuters)

O terceiro momento clássico dos Jogos Olímpicos de Ali também aconteceu em Atlanta 1996. Durante o intervalo de uma partida de basquete masculino dos Estados Unidos, Juan Antonio Samaranch, então presidente do Comitê Olímpico Internacional (COI), presenteou Ali com uma medalha de ouro olímpica feita especialmente em homenagem a suas conquistas políticas e culturais, permitindo-lhe reviver o sonho dos Jogos Olímpicos.

O público repleto de estrelas na apresentação incluiu várias estrelas da NBA no time olímpico de basquete masculino dos EUA, como Reggie Miller, Shaquille O'Neal, Karl Malone, Charles Barkley e Scottie Pippen, todos os quais se apresentaram para homenagear Ali.

Enquanto mais um ano olímpico se aproximava em 2016 e os pensamentos de muitas pessoas se voltavam novamente para as conquistas olímpicas de Ali, ele infelizmente faleceu de choque séptico em 3 de junho daquele ano. Praticamente toda a cidade assistiu ao cortejo fúnebre em sua cidade natal, Louisville, Kentucky. Embora Muhammad Ali não esteja mais entre nós, ele deixou um legado que durará para sempre.

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