Análise técnica: como a Mercedes domou seu carro "diva" na F1

Matt Somerfield
·8 minuto de leitura

Depois de um início dominante na era dos motores turbo híbridos na Fórmula 1, com a Mercedes ficando cada vez mais forte, era inevitável que em algum momento a equipe atingisse seu primeiro choque pelo caminho.

Esse momento veio em 2017 com um W08 que, embora ainda fosse bem-sucedido, causou algumas dores de cabeça para seus designers e pilotos, e rapidamente ganhou a reputação de uma espécie de 'diva'.

Mercedes F1 W08, T-wing

Mercedes F1 W08, T-wing<span class="copyright">Giorgio Piola</span>
Mercedes F1 W08, T-wingGiorgio Piola

Giorgio Piola

Como de costume, com o retorno de tipos como barbatanas de tubarão e asas T, houve várias consequências das mudanças de regulamento.

A Mercedes não apenas aproveitou essas oportunidades, mas também aproveitou a alteração nos regulamentos para usar a barbatana de tubarão como uma forma de manter o carro resfriado quando necessário. Ele conseguiu isso com uma saída na parte superior da tampa do motor que poderia rejeitar o calor criado pela unidade de potência e seus acessórios.

Enquanto isso, sua asa T de loop duplo foi alojada em seu próprio pilar de montagem que, assim como o pilar da asa traseira, cruzou o escapamento para encontrar um ponto de montagem no topo da estrutura de colisão.

Mercedes W08 exhaust detail

Mercedes W08 exhaust detail<span class="copyright">Mark Sutton / Motorsport Images</span>
Mercedes W08 exhaust detailMark Sutton / Motorsport Images

Mark Sutton / Motorsport Images

As mudanças angulares nos regulamentos, que foram concebidas como uma forma de melhorar a estética, resultaram em um aumento dos carros. O bico foi extrudado em mais de 200mm, enquanto a asa traseira também se inclinou mais para trás do que em 2016.

As alterações na frente dos sidepods e na borda do assoalho, incluindo uma elevação, também levaram muitos a repensar todo o mapa aerodinâmico do carro. Isso é de particular interesse quando consideramos o handshake feito entre o assoalho, agora 200mm mais largo, e o difusor, cujo volume foi aumentado significativamente.

Para combater isso, a Mercedes revisou a distância entre eixos do W08, adicionando aproximadamente 200mm entre os eixos dianteiro e traseiro. Parte dessa motivação foi tentar suavizar os golpes aerodinâmicos que as novas regras tinham em sua filosofia de baixo rake.

Enquanto isso, a suspensão dianteira também foi revisada, com a equipe levantando o braço da suspensão superior por meio de uma extensão vertical, a fim de alterar as características aerodinâmicas e mecânicas do carro.

Mercedes W07 front suspensions

Mercedes W07 front suspensions<span class="copyright">Giorgio Piola</span>
Mercedes W07 front suspensionsGiorgio Piola

Giorgio Piola

Talvez o golpe mais crítico que a Mercedes sofreu tenha ocorrido um pouco antes do início da temporada, quando a FIA emitiu uma diretriz técnica sobre os sistemas de suspensão e seu papel na aerodinâmica.

Conforme já discutido no primeiro artigo desta série, o FRIC (Front and Rear Inter-Connected - Interconexão dianteira-traseira) foi banido a partir de 2015, mas isso não significa que as escuderias desistiram do conhecimento.

A diretriz, emitida em resposta a questões levantadas pela Ferrari, foi pensada para visar os sistemas e a direção de desenvolvimento que a Mercedes e a Red Bull tomaram, com ambas provavelmente prejudicadas por ela, dando à Ferrari uma pequena vantagem no processo.

Diário de desenvolvimento

A introdução de novas regras sempre resulta em uma corrida de desenvolvimento mais intensa, e 2017 não foi exceção. Como de costume, todos os times seguiram em sua própria direção antes de ver os carros uns dos outros, mas, com o início da temporada, ficou claro que veríamos as equipes convergirem para o que considerávamos as melhores soluções.

Apesar disso, e atendendo à conexão aerodinâmica entre a frente e a seção média do carro, a Mercedes apresentou um novo conceito no GP da Espanha. Flanqueando o corpo principal do bico agora mais estreito, sua solução de 'capa' era efetivamente um conjunto muito maior de pás giratórias que influenciaria o fluxo de ar muito mais cedo em seu ciclo.

Ela fez várias alterações em sua capa durante a temporada, otimizando o design para garantir que funcionasse conforme o esperado e em harmonia com as outras alterações que estavam sendo feitas no W08.

O conceito agora é usado em boa parte do grid da F1, com quase todas as escuderias executando ou tendo executado uma variação de design.

Mercedes W09 halo comparison

Mercedes W09 halo comparison<span class="copyright">Giorgio Piola</span>
Mercedes W09 halo comparisonGiorgio Piola

Giorgio Piola

Além disso, todas as equipes tiveram que lidar com uma nova chegada: o halo. O dispositivo de segurança não só acrescentou peso, mas também teve um impacto estrutural no design. Enquanto isso, sua presença também resultaria em complicações aerodinâmicas que todas as escuderias teriam que superar, com apenas uma pequena carenagem disponível para ajudar a compensar os problemas que havia criado.

A Mercedes não só usou a carenagem para redirecionar o fluxo de ar para o resto do carro, mas também aproveitou a instalação do halo para criar uma abertura de resfriamento onde outros simplesmente o mesclavam com o carro.

Isso reduziu a confiança que a equipe teria nos painéis de resfriamento, normalmente encontrados no topo do sidepod próximo ao cockpit (inserção à direita), e também alterou na questão de como o fluxo de ar se comportou quando se espalhou pela parte de trás do halo.

Mercedes F1 AMG W09 rim tyre

Mercedes F1 AMG W09 rim tyre<span class="copyright">Giorgio Piola</span>
Mercedes F1 AMG W09 rim tyreGiorgio Piola

Giorgio Piola

Enquanto isso, tendo lutado constantemente com a temperatura dos pneus durante a campanha anterior, a equipe gastou uma grande quantidade de recursos para corrigir esse problema com o design do aro da roda.

Exteriormente, isso inicialmente parecia que tinha sido resolvido com a adição de grandes pontas na face do aro, que agem como um dissipador de calor - alterando a distribuição de temperatura entre a roda e o pneu.

Mercedes AMG F1 W08, steering wheel Lewis Hamilton

Mercedes AMG F1 W08, steering wheel Lewis Hamilton<span class="copyright">Giorgio Piola</span>
Mercedes AMG F1 W08, steering wheel Lewis HamiltonGiorgio Piola

Giorgio Piola

W08 - Lewis Hamilton usou soquetes na extremidade de seus remos de embreagem para ajudar com o tato ao operar a embreagem depois que as regras foram alteradas pela FIA para colocar mais controle nas mãos dos pilotos.

Mercedes F1 W08, nose back

Mercedes F1 W08, nose back<span class="copyright">Giorgio Piola</span>
Mercedes F1 W08, nose backGiorgio Piola

Giorgio Piola

Uma vista dentro do bico do W08 mostra a tubulação interna usada para mover o fluxo de ar da parte inferior do bico para a superfície superior do chassi.

Mercedes W08 cooling flap comparison

Mercedes W08 cooling flap comparison<span class="copyright">Giorgio Piola</span>
Mercedes W08 cooling flap comparisonGiorgio Piola

Giorgio Piola

A Mercedes usou várias soluções de refrigeração ao longo da temporada a fim de compensar os compromissos aerodinâmicos. Uma saída extra foi usada em algumas ocasiões (seta vermelha), enquanto uma aba flap na borda da saída de resfriamento principal também foi usada (seta azul).

Mercedes W08 front brake duct, Friday sessions, Azerbaijan GP

Mercedes W08 front brake duct, Friday sessions, Azerbaijan GP<span class="copyright">Giorgio Piola</span>
Mercedes W08 front brake duct, Friday sessions, Azerbaijan GPGiorgio Piola

Giorgio Piola

Diferentes configurações de dutos de freios dianteiros foram usadas ao longo da temporada na tentativa de alterar a transferência de calor para os pneus através dos aros das rodas. Aqui podemos ver como a equipe usou um layout assimétrico para o TL1/TL2 no Azerbaijão.

Mercedes W08 front brake duct, Saturday and Sunday, Azerbaijan GP

Mercedes W08 front brake duct, Saturday and Sunday, Azerbaijan GP<span class="copyright">Giorgio Piola</span>
Mercedes W08 front brake duct, Saturday and Sunday, Azerbaijan GPGiorgio Piola

Giorgio Piola

Isso foi trocado por um layout simétrico durante a prova de classificação e a corrida.

Mercedes W08 narrow nose, Spanish GP

Mercedes W08 narrow nose, Spanish GP<span class="copyright">Giorgio Piola</span>
Mercedes W08 narrow nose, Spanish GPGiorgio Piola

Giorgio Piola

Uma visão geral de cima para baixo do novo bico apresentado no GP da Espanha mostra como o corpo principal é estreito para acomodar a solução da capa.

Mercedes F1 W08 diffuser comparison

Mercedes F1 W08 diffuser comparison<span class="copyright">Giorgio Piola</span>
Mercedes F1 W08 diffuser comparisonGiorgio Piola

Giorgio Piola

Algumas mudanças foram feitas no difusor durante a temporada, com a maior parte desse esforço concentrado na seção de fora da borda.

Mercedes W08 new diffuser, Singapore GP

Mercedes W08 new diffuser, Singapore GP<span class="copyright">Giorgio Piola</span>
Mercedes W08 new diffuser, Singapore GPGiorgio Piola

Giorgio Piola

Outras alterações foram feitas como parte da atualização em grande escala que apareceu no carro em Singapura.

Mercedes W08 added exits

Mercedes W08 added exits<span class="copyright">Giorgio Piola</span>
Mercedes W08 added exitsGiorgio Piola

Giorgio Piola

A Mercedes executou este painel revisado, completo com duas saídas verticais adicionais, no W08 em várias ocasiões para ajudar com suas demandas de refrigeração.

Mercedes F1 AMG W09 rear wing Azerbaijan GP

Mercedes F1 AMG W09 rear wing Azerbaijan GP<span class="copyright">Giorgio Piola</span>
Mercedes F1 AMG W09 rear wing Azerbaijan GPGiorgio Piola

Giorgio Piola

Asa traseira em forma de colher usada pela equipe no Azerbaijão, observe a montagem.

Mercedes AMG F1 W09 rear wing

Mercedes AMG F1 W09 rear wing<span class="copyright">Giorgio Piola</span>
Mercedes AMG F1 W09 rear wingGiorgio Piola

Giorgio Piola

Enquanto isso, a asa traseira em uma configuração de downforce superior com um suporte de pescoço de cisne duplo.

Mercedes F1 W09

Mercedes F1 W09<span class="copyright">Giorgio Piola</span>
Mercedes F1 W09Giorgio Piola

Giorgio Piola

A equipe adicionou um grupo de geradores no topo do sidepod para o GP de Mônaco em um esforço para ajustar o fluxo sobre a superfície para o circuito de rua de baixa velocidade.

Mercedes AMG F1 W09 rear wing comparsion, Singapore GP

Mercedes AMG F1 W09 rear wing comparsion, Singapore GP<span class="copyright">Gorgio Piola</span>
Mercedes AMG F1 W09 rear wing comparsion, Singapore GPGorgio Piola

Gorgio Piola

Uma nova asa traseira foi instalada no carro para o GP de Singapura e apresentava uma longa fenda vertical perto da borda das placas de extremidade (destacadas em amarelo), ao invés da linha de upwash normalmente ocupando esta área (detalhe).

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