ANÁLISE: Por que a McLaren se juntou à Williams na busca por novos donos

Adam Cooper
motorsport.com

Duas equipes com grande história dentro da Fórmula 1 estão com graves problemas financeiros, e isso é uma triste visão sobre o estado do esporte. A Covid-19 tornou a situação ainda pior para as equipes, com a renda vinda da F1 sendo restringida, e continuará sendo por mais algum tempo. Mas ambas as empresas já estavam na corda bamba.

Ambas enfrentam aquilo que é chamado de uma tempestade perfeita. Elas ainda são grandes equipes em termos de número de funcionários e conquistas, mas, nos anos recentes, perderam sua competitividade - e isso tem um impacto direto no valor vindo da F1, além de obviamente se tornarem menos atraentes para os patrocinadores.

Lando Norris, McLaren MCL35

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Lando Norris, McLaren MCL35 <span class="copyright">Steven Tee / Motorsport Images</span>
Lando Norris, McLaren MCL35 Steven Tee / Motorsport Images

Steven Tee / Motorsport Images

A busca da McLaren para retomar sua performance de anos atrás está diretamente relacionada à essa busca por novos investimentos.

Não é segredo para ninguém que sua empresa-mãe, o Grupo McLaren, está buscando novas fontes de financiamento, e manter a saúde financeira de uma montadora de supercarros durante a crise da Covid-19 não é nada fácil.

Em paralelo à isso, a equipe de automobilismo, que representa cerca de 20% da renda total do grupo, tem uma necessidade específica de um maior financiamento. Isso ajuda a explicar porque o plano de venda envolve apenas a McLaren Racing, sem envolvimento dos outros departamentos da empresa-mãe, como os negócios de tecnologia e dos carros de rua.

A temporada de 2021 será tão importante dentro da pista quanto fora dela, porque é o ano em que as equipes estarão a plenos vapores em seus programas de pesquisa e desenvolvimento, pensando no novo regulamento que será introduzido em 2022. Se você ficar para trás, levará um tempo para alcançar os demais.

O adiamento do regulamento em um ano significa que 2021 cairá dentro do novo teto orçamentário, algo que não era previsto inicialmente. E assim, em teoria, todas as equipes terão, potencialmente, níveis similares de recursos quando entrarem nesse ano crucial de desenvolvimento.

Porém, se você é uma equipe do pelotão do meio, não pode confiar apenas no fato de que Mercedes, Ferrari e Red Bull terão que reduzir suas operações para trabalhar dentro do limite. Você precisa garantir que terá fundos suficientes para fazer uso pleno dos 145 milhões de dólares, que é o teto de 2021, além de 140 milhões para 2022 e 135 milhões para cada ano entre 2023 e 2025.

Você precisa estar em uma boa posição para usar todo esse limite, principalmente em 2021, ou talvez você estará condenado a passar alguns anos no final do grid.

Em outras palavras, a McLaren não quer apenas sobreviver e participar. Ela também quer a oportunidade de estar no mesmo nível financeiro dos demais para voltar a ser competitiva.

Então, em teoria, se os resultados vierem, o problema do dinheiro será resolvido sozinho, com uma fatia maior no fundo de prêmios, e mais renda vinda de patrocinadores.

O problema é que ninguém sabe como será a saúde financeira da F1 como um todo nos próximos anos, enquanto se reergue após a pandemia, e como que a renda vinda dos locais de competição, emissoras de TV e patrocinadoras irá se recuperar.

Porém, há alguns sinais positivos. A redução do teto e outras medidas foram introduzidas no momento certo e o novo Pacto de Concórdia promete ser mais igualitário. Mas teriam essas mudanças chegado tarde demais?

"Eu acho que agora temos um modelo mais sustentável para a maioria das equipes", disse o chefe da Renault, Cyril Abiteboul, ao Motorsport.com. "Mas pode ter vindo um pouco tarde, em um momento que algumas equipes acumularam muitas dívidas vindas das temporadas anteriores".

"E eu não falo apenas da Williams. Obviamente foi a Williams que chegou às manchetes, mas tenho certeza que isso também se aplica a outras. Acho que estamos falando sobre como que as equipes vão lidar com esse tipo de legado dos anos anteriores".

"Olhando adiante, há claramente um modelo sustentável. Se você fizer um trabalho razoável em termos de patrocinadores, se você tem a perspectiva de uma performance razoável, você pode ver que terá a possibilidade de se bancar, entre o teto e a renda".

"E isso muda totalmente o paradigma, porque, de repente, você está mudando uma organização que historicamente tem perdido muito dinheiro e a torna algo que pode até gerar lucro".

Em outras palavras, qualquer um que olhe para a Williams e a McLaren tem que estar dispostos a permanecer a longo prazo, e ter fé que o esporte será retomada. Será fascinante ver quem estará disposto a aceitar o desafio em qualquer uma das equipes.

Lando Norris, McLaren MCL34, leads Robert Kubica, Williams FW42

Lando Norris, McLaren MCL34, leads Robert Kubica, Williams FW42 <span class="copyright">Sam Bloxham / Motorsport Images</span>
Lando Norris, McLaren MCL34, leads Robert Kubica, Williams FW42 Sam Bloxham / Motorsport Images

Sam Bloxham / Motorsport Images

Em 2021, a McLaren terá motores Mercedes; relembre os carros da parceria

1995: McLaren-Mercedes MP4/10

1995: McLaren-Mercedes MP4/10 <span class="copyright">LAT Images</span>
1995: McLaren-Mercedes MP4/10 LAT Images

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Pilotos

Mika Häkkinen, Mark Blundell

1995: McLaren-Mercedes MP4/10B

1995: McLaren-Mercedes MP4/10B <span class="copyright">LAT Images</span>
1995: McLaren-Mercedes MP4/10B LAT Images

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Pilotos

Mika Häkkinen, Mark Blundell, Nigel Mansell, Jan Magnussen

1995: McLaren-Mercedes MP4/10C

1995: McLaren-Mercedes MP4/10C <span class="copyright">LAT Images</span>
1995: McLaren-Mercedes MP4/10C LAT Images

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Pilotos

Mika Häkkinen, Mark Blundell

1996: McLaren-Mercedes MP4/11

1996: McLaren-Mercedes MP4/11 <span class="copyright">LAT Images</span>
1996: McLaren-Mercedes MP4/11 LAT Images

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Pilotos

Mika Häkkinen, David Coulthard

1996: McLaren-Mercedes MP4/11B

1996: McLaren-Mercedes MP4/11B <span class="copyright">LAT Images</span>
1996: McLaren-Mercedes MP4/11B LAT Images

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Mika Häkkinen, David Coulthard

1997: McLaren-Mercedes MP4/12

1997: McLaren-Mercedes MP4/12 <span class="copyright">LAT Images</span>
1997: McLaren-Mercedes MP4/12 LAT Images

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Mika Häkkinen, David Coulthard

1998: McLaren-Mercedes MP4/13

1998: McLaren-Mercedes MP4/13 <span class="copyright">LAT Images</span>
1998: McLaren-Mercedes MP4/13 LAT Images

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Pilotos

Mika Häkkinen, David Coulthard

1999: McLaren-Mercedes MP4/14

1999: McLaren-Mercedes MP4/14 <span class="copyright">LAT Images</span>
1999: McLaren-Mercedes MP4/14 LAT Images

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Mika Häkkinen, David Coulthard

2000: McLaren-Mercedes MP4/15

2000: McLaren-Mercedes MP4/15 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
2000: McLaren-Mercedes MP4/15 Sutton Motorsport Images

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Mika Häkkinen, David Coulthard

2001: McLaren-Mercedes MP4-16

2001: McLaren-Mercedes MP4-16 <span class="copyright">LAT Images</span>
2001: McLaren-Mercedes MP4-16 LAT Images

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Mika Häkkinen, David Coulthard

2002-2003: McLaren-Mercedes MP4-17

2002-2003: McLaren-Mercedes MP4-17 <span class="copyright">DaimlerChrysler </span>
2002-2003: McLaren-Mercedes MP4-17 DaimlerChrysler

DaimlerChrysler

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David Coulthard, Kimi Räikkönen

2002-2003: McLaren-Mercedes MP4-17D

2002-2003: McLaren-Mercedes MP4-17D <span class="copyright">Michael Kim</span>
2002-2003: McLaren-Mercedes MP4-17D Michael Kim

Michael Kim

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David Coulthard, Kimi Räikkönen

2004: McLaren-Mercedes MP4-19

2004: McLaren-Mercedes MP4-19 <span class="copyright">DaimlerChrysler </span>
2004: McLaren-Mercedes MP4-19 DaimlerChrysler

DaimlerChrysler

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David Coulthard, Kimi Räikkönen

2005: McLaren-Mercedes MP4-20

2005: McLaren-Mercedes MP4-20 <span class="copyright">McLaren </span>
2005: McLaren-Mercedes MP4-20 McLaren

McLaren

Pilotos

Kimi Räikkönen, Juan Pablo Montoya

2006: McLaren-Mercedes MP4-21

2006: McLaren-Mercedes MP4-21 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
2006: McLaren-Mercedes MP4-21 Sutton Motorsport Images

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Kimi Räikkönen, Juan Pablo Montoya, Pedro de la Rosa

2007: McLaren-Mercedes MP4-22

2007: McLaren-Mercedes MP4-22 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
2007: McLaren-Mercedes MP4-22 Sutton Motorsport Images

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Lewis Hamilton, Fernando Alonso

2008: McLaren-Mercedes MP4-23

2008: McLaren-Mercedes MP4-23 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
2008: McLaren-Mercedes MP4-23 Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

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Lewis Hamilton, Heikki Kovalainen

2009: McLaren-Mercedes MP4-24

2009: McLaren-Mercedes MP4-24 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
2009: McLaren-Mercedes MP4-24 Sutton Motorsport Images

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Lewis Hamilton, Heikki Kovalainen

2010: McLaren-Mercedes MP4-25

2010: McLaren-Mercedes MP4-25 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
2010: McLaren-Mercedes MP4-25 Sutton Motorsport Images

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Lewis Hamilton, Jenson Button

2011: McLaren-Mercedes MP4-26

2011: McLaren-Mercedes MP4-26 <span class="copyright">Andrew Ferraro / Motorsport Images</span>
2011: McLaren-Mercedes MP4-26 Andrew Ferraro / Motorsport Images

Andrew Ferraro / Motorsport Images

Pilotos

Lewis Hamilton, Jenson Button

2012: McLaren-Mercedes MP4-27

2012: McLaren-Mercedes MP4-27 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
2012: McLaren-Mercedes MP4-27 Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

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Lewis Hamilton, Jenson Button

2013: McLaren-Mercedes MP4-28

2013: McLaren-Mercedes MP4-28 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
2013: McLaren-Mercedes MP4-28 Sutton Motorsport Images

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Jenson Button, Sergio Pérez

2014: McLaren-Mercedes MP4-29

2014: McLaren-Mercedes MP4-29 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
2014: McLaren-Mercedes MP4-29 Sutton Motorsport Images

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