Não era Anett versus Serena; Era Anett versus o mundo

Anett Kontaveit perdeu para Serena Williams no US Open 2022. Foto: Liu Jie/Xinhua via Getty Images
Anett Kontaveit perdeu para Serena Williams no US Open 2022. Foto: Liu Jie/Xinhua via Getty Images

Anett Kontaveit saiu primeiro do túnel dos jogadores, com apenas um aviso da plateia no Arthur Ashe Stadium, que estava meio cheio na época. Ela fez um pequeno gesto de aceno, para ninguém em particular, e então foi até sua cadeira para se preparar para seu papel de vilã no maior espetáculo de tênis de sua vida: o Serena Williams U.S. Open.

Quando Williams fez sua própria aparição sob aplausos estrondosos momentos depois, Kontaveit nunca olhou para cima. Ela apenas continuou colocando suas pulseiras, bebendo água e escolhendo sua primeira raquete.

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Ela se levantou, entrou na quadra primeiro, sabendo que, para a grande maioria das pessoas no prédio, ela estava lá apenas para ser o contraponto para a rainha do tênis, lá para perder. “Foi o momento dela”, disse Kontaveit. “Eu estava tentando fazer minhas próprias coisas. Claro, isso é totalmente sobre ela e eu estava muito ciente disso.”

Diante de uma onda de apoio a Williams, Kontaveit desempenhou seu papel de anti-herói como se fosse um roteiro, jogando bem o suficiente para aumentar o drama, mas não o suficiente para vencer. Williams levou a partida, 7-6 (4), 2-6, 6-2, para avançar para a terceira rodada, eliminando o digno desafiante estoniano e número 2 do Aberto dos EUA.

Mas Kontaveit não saiu sem conjurar alguns dos melhores tênis da Williams em anos. Ela fez alguns chutes brilhantes e saques penetrantes, mas Williams foi melhor nos maiores pontos, para o deleite de 29.959 espectadores, um público recorde para uma sessão noturna do US Open.

Nos esportes coletivos, os atletas encontram regularmente ambientes hostis de 30.000 torcedores ou mais. Mas ficar sozinho diante de toda essa paixão, energia e desejo é algo diferente, e Kontaveit concedeu informalmente ao público uma assistência no resultado. “Foi muito difícil”, disse Kontaveit sobre a multidão, acrescentando: “Eu sabia que estava chegando. Acho que você não pode aprender com os erros dos outros. Sentir isso, foi algo que eu nunca experimentei antes.”

“Eles não estavam torcendo contra mim”, disse Kontaveit. “Eles só queriam muito que Serena ganhasse. Não acho que seja um ataque pessoal contra mim ou algo assim. É justo. Ela merece isso.”

Quando a partida acabou e os jogadores apertaram as mãos na rede, Kontaveit rapidamente pegou suas raquetes e em instantes estava de volta ao vestiário, resolvendo seus sentimentos depois de jogar uma de suas melhores partidas do verão, apenas para perder para um favorito da multidão.

Kontaveit sabia o que estava por vir com bastante antecedência. Ela entendeu que estaria enfrentando um ataque substancial de apoio em favor de seu oponente e afirmou que isso a aliviaria de todas as expectativas e pressões.

A próxima jogadora a experimentar será Ajla Tomljanovic, da Austrália, que venceu Evgeniya Rodina em três sets na quadra 7 mais ou menos ao mesmo tempo em que Williams e Kontaveit estavam jogando. Mesmo de lá, Tomljanovic podia ouvir o barulho pulsando de Ashe, o mesmo barulho que ela enfrentará pessoalmente na noite de sexta-feira (2).