10 times que mais mudam de cidades nos esportes norte-americanos

Por Rodrigo Herrero (@rodrigoherrero)

Nos esportes americanos é comum uma equipe mudar de cidade de olho no mercado consumidor. Bem diferente do futebol brasileiro, quando, por exemplo, o Grêmio Barueri surgiu, virou Prudente e, renegado por torcedores, cidades e mídia, caiu no ostracismo. Nos Estados Unidos a cultura é diferente e o que manda são os empresários que detém a franquia e jogam onde o retorno financeiro e o apoio local é maior. Mas vale ressaltar que as mudanças não são tão fáceis como parecem e envolem discussões, participação popular e até mesmo punições financeiras às equipes. Aqui levantamos os times que mais mudaram de cidade e as transferências mais famosas:

 

Sacramento Kings

O Sacramento Kings fez quatro mudanças de cidade. Existente desde os anos 20 do século passado, o time foi profissionalizado em 1945 em sua terra natal, Rochester, e era conhecido como Royals. Após enfrentar crises financeiras, mudou-se para Cincinnati em 1957 e lá permaneceu até 1972. Naquele ano, a franquia foi para a Costa Oeste, fixando-se em Kansas, apesar de mandar alguns jogos também em Omaha. E como havia uma equipe da Major League Baseball (MLB) com o nome Kansas City Royals, o nome adotado foi Kansas City-Omaha Kings. Três anos depois, com alguns prejuízos, os donos da franquia perceberam que mandar partidas em Omaha não produziam retorno financeiro e o time encerrou a parceria e tirou a cidade do nome. A última mudança ocorreu em 1985, quando a franquia, sedenta pelo mercado californiano, mudou-se para Sacramento, capital da Califórnia. Em 2013, quase que a franquia se transferiu novamente, mas a ida à Virginia Beach foi abortada. Foto: AP

Atlanta Hawks

O Atlanta Hawks também trocou de cidade quatro vezes. Nascido em 1946 como Tri-Cities Blackhawks, a equipe pertencia à região das Quad Cities, quatro cidades que fazem divisa entre os estados de Ilinois e Iowa. O time pertencia a três delas, Moline, Rock Island e Davenport e durou apenas até 1951, quando foi transferido para Milwaukee e virou Hawks. Após campanhas pífias em Wisconsin, a franquia rumou para Saint Louis, onde obteve o único título, conquistado em 1958, e permaneceu por lá até 1968, quando se estabeleceu, até agora em definitivo, em Atlanta. Foto: AP

Golden State Warriors

O time sensação da atual NBA computa três cidades desde sua formação e caminha para a quarta. O Golden State começou como Philadephia Warriors em 1946, ficando lá até 1962, quando rumou para San Francisco, transformando-se no San Francisco Warriors. Em 1966 a equipe passou a mandar suas partidas em Oakland, o que facilitou nova mudança, ocorrida em 1971. E para angariar torcedores de toda a Califórnia, o nome foi alterado para Golden State Warriors. O “Golden State” é o apelido oficial do estado e remete a uma corrida do ouro que aconteceu no século XIX. Em 2019, é prometida nova mudança para San Francisco, após a conclusão de uma anova arena que está em construção. Apesar disso, os donos da franquia afirmam que o nome será mantido. Foto: AP

Washington Wizards

O time de basquete Washington Wizards já esteve em outras duas cidades e trocou seu nome num total de seis vezes. A franquia foi criada em 1961 como Chicago Packers. Porém, como o nome lembrava o Green Bay Packers, rival do Chicago Bear na National League Football (NFL), o nome foi alterado um ano depois para Chicago Zephyrs. Porém, em 1963, a equipe se mudou para Baltimore, tornando-se Baltimore Bullets. Nove anos depois, outra mudança: rumo à capital norte-americana. Até por isso, o primeiro nome era Capital Bullets, que durou apenas um ano, sendo modificado para Washington Bullets. E em uma pesquisa junto à torcida em 1997, modificou para Washington Wizards, em uma campanha para retirar o nome que remete à violência (bullets signifcam “balas” de revólver em português). Foto: AP

Los Angeles Rams

Os Los Angeles Rams já fizeram algumas viagens na NFL, somando três cidades diferentes e três mudanças. Fundado em 1936 como Cleveland Rams, a equipe se mudou para Los Angeles em 1946, fica por lá quase 50 anos, até 1994. No ano seguinte, mudou-se para Saint Louis, onde conseguiu seu único Super Bowl, em 2000. Mas, sem receber grande apoio da torcida, muito mais interessada em beisebol, a franquia retornou para Los Angeles em 2016. Foto: AP

Oakland Raiders

O Oakland Raiders surgiu em 1960 com este nome, mas mudou-se para Los Angeles em 1982. Porém, em 1995, a equipe retornou para Oakland, deixando Los Angeles sem times de futebol americano, já que na época os Rams também haviam deixado a cidade. Atualmente, sem apoio para a construção de um novo estádio em Oakland (normalmente quem constrói é o poder público), os Raiders protocolaram no começo de 2017 pedido para serem realocados em Las Vegas, o que seria a terceira cidade da franquia. A ideia inicial era retornar a Los Angeles, mas como os Rams e os Charges (ex-San Diego) conseguiram as transferências para lá antes, sobrou tentar explorar o mercado de Nevada. Foto: AP

Arizona Cardinals

Criados em 1898, os Cardinals são a equipe profissional mais antiga ainda em atividade. A franquia ficou em Chicago até 1960, mas para fugir da sombra do Chicago Bears, outro time de futebol americano da cidade, se transferiu para Saint Louis. Com pouco apoio popular e jogando em um estádio antigo, a franquia conseguiu nova mudança, desta vez para Phoenix, em 1988, totalizando três cidades. A equipe jogaria como Phoenix Cardinals até 1994, quando alterou o nome para Arizona, almejando o mercado consumidor de todo o estado e não apenas de uma cidade. Foto: AP

New Jersey Devils

O New Jersey Devils, time de hóquei no gelo, foi fundado em 1974 em Kansas com o nome Kansas City Scouts. Porém, a equipe durou nessa cidade apenas dois anos, quando foi realocada em Denver, e virou Colorado Rockies. Em 1982, a franquia mudou novamente de local e de nome, passando a ter a atual nomenclatura. E é em New Jersey, sua terceira cidade, que o time conseguiu seus melhores resultados, conquistando três Stanley Cup, o troféu maior da National Hockey League (NHL). Foto: AP Photo/Michael Dwyer

Oakland Athletics

A equipe de Oakland de beisebol foi fundada em 1901 em Philadelphia. Lá conquistou cinco títulos da Wolrd Series. A franquia rumou para Kansas City, mantendo o Athletics no nome. Porém, a mudança foi um fracasso, sem nenhum título nos 13 anos naquela cidade. Em 1968 o time fez sua segunda mudança e se estabeleceu novamente em Oakland e voltou a vencer, levantando mais quatro troféus. Foto: AP

San Francisco Giants e Los Angeles Dodgers

Apesar de terem mudado de cidade apenas uma vez em sua longa história, San Francisco Giants e Los Angeles Dodgers (ambos fundados em 1883) estão juntos neste texto por uma curiosidade. Rivais mortais no Leste, o New York Giants e os Brooklyn Dodgers se transferiram simultaneamente para o Oeste, em 1958, sendo os primeiros times de grandes ligas a se mudarem para aquela região dos Estados Unidos. De olho neste novo mercado, os Giants viraram San Francisco e os Dodgers se transformaram em Los Angeles. Foto: AP