Barcelona vai "sonhar alto" na Liga dos Campeões, diz Xavi

Técnico do Barcelona, Xavi Hernández

(Reuters) - O técnico do Barcelona, Xavi Hernández, está confiante de que sua equipe estará entre os clubes que disputarão o título da Liga dos Campeões nesta temporada, depois que os gigantes espanhóis foram eliminados da competição na fase de grupos da temporada passada.

"Vamos competir e sonhar alto. Caso contrário, eu teria ficado em casa", disse Xavi em entrevista coletiva na véspera do jogo de abertura do Grupo C, na quarta-feira, contra o Viktoria Plzen.

"Ser favorito é outra coisa. Você tem que ser humilde. Cada jogo vai ser uma guerra. Não ganhamos um título da Liga dos Campeões aqui desde 2015."

A nova contratação, Robert Lewandowski, encantou os torcedores do Barça em suas três vitórias consecutivas pelo Campeonato Espanhol, marcando cinco gols, incluindo dois jogos consecutivos com dois gols em cada.

A chegada do duas vezes Melhor Jogador do Ano da Fifa aumentou as expectativas no Camp Nou depois que o Barcelona passou por uma frustrante temporada 2021-22 após a saída de Lionel Messi para o Paris Saint-Germain.

Com o novo contratado Raphinha jogando bem pelo lado direito, um ressurgente Ousmane Dembélé finalmente mostrando seu potencial e Ansu Fati voltando à forma, a expectativa não poderia estar maior.

"Vejo todos os dias como estão os torcedores. As camisas esgotaram, as pessoas nos param e nos aplaudem na rua. Temos de continuar, é um sentimento positivo", disse Xavi.

Xavi está ciente de que o primeiro jogo em casa contra o time mais fraco do grupo, o Viktoria Plzen, pode ser complicado, com partidas contra o Bayern e a Inter de Milão por virem.

"Por enquanto precisamos estar focados em nosso objetivo que é avançar para a fase eliminatória. Temos que chegar pelo menos às oitavas de final em uma competição tão difícil e um grupo muito complicado."

(Reportagem de Fernando Kallas)